De Catahoula Leopard Dog is meer dan 200 jaar geleden ontstaan in de staat Louisiana, werd traditioneel gebruikt om vee te drijven en op een verscheidenheid aan wild te jagen, met name varkens. Hoewel de Catahoula Leopard Dogs met de merle-jassen en blauwe ogen waarschijnlijk de best herkende leden van het ras zijn, komt dit ras eigenlijk in een enorme verscheidenheid aan kleurencombinaties voor.

Een zeer trainbare hond, met een ervaren trainer kan de Catahoula Leopard Dog het goed doen in praktisch alles wat hem wordt gevraagd. Dit is een hond die graag de gelegenheid heeft om actief te zijn en die hunkert naar gezelschap en aandacht. In de juiste omgeving is dit ras een fantastisch familiehuisdier.

Over & geschiedenis

De Catahoula Leopard Dog is een hond die bekend staat onder verschillende namen, waaronder de Louisiana Catahoula en de Catahoula Cur. De oorsprong van het ras staat ter discussie en er bestaan tegenwoordig verschillende theorieën. Aangezien er geen gegevens beschikbaar zijn, is het moeilijk om te bewijzen welk verhaal waar is. Waar de meeste mensen het in het algemeen over eens zijn, is dat de Catahoula Leopard Dog is ontwikkeld in of nabij de Catahoula regio van Louisiana in het zuiden van de Verenigde Staten. Sommigen beweren dat het hier was waar de honden van de indianen werden gefokt met een mengsel van Europese honden, zoals de Windhond en de Mastiff. Als dit het geval is, heeft het ras zich waarschijnlijk ergens in de 16e eeuw ontwikkeld. Sommige bronnen stellen dat de rode wolf ook aan de mix is toegevoegd – hoewel dit onwaarschijnlijk is en niet wordt ondersteund door recente DNA-analyse. Sommige mensen geloven echter dat de Catahoula Leopard Dog veel recenter is ontstaan, in de 19e eeuw. Er wordt beweerd dat een merle-variant van de Beauceron hond werd gebruikt om het ras te creëren, en het valt niet te ontkennen dat ze veel op elkaar lijken.

bolcom

Een zeer gerespecteerde werkhond, de Catahoula Leopard Dog wordt gewaardeerd om zijn vermogen om op varkens en vee te jagen, evenals op kleiner wild. Ze werken goed in een team en worden zelden agressief of gefrustreerd ten opzichte van de andere honden in het peloton. De zwemvliezen van de hond betekenen dat ze ook bedreven zijn in het werken in de moerassen en moerassige landen van Louisiana en aangrenzende staten. Een hond met veel touwtjes aan zijn boeg, de Catahoula Leopard Dog is onlangs ook gebruikt als veehouder, een therapiehond en blonk uit in een aantal hondenactiviteiten, zoals behendigheid en flyball. Interessant is dat het ras zelfs naar Venezuela werd geëxporteerd om te helpen bij het verzamelen van wilde Brahmaanse runderen.

Hoewel de Catahoula Leopard Dog onmiskenbaar een zichtbaar verbluffend hondenras is, is hun werkvermogen altijd de prioriteit van hun fokkers geweest. Elke jager in het zuiden van de Verenigde Staten zal je kunnen vertellen hoe goed een werkhond de Catahoula Leopard Dog is, en daarom zijn ze ongelooflijk populair, niet alleen lokaal, maar in heel Amerika. Binnen Louisiana wordt hun belang benadrukt door het feit dat ze de officiële staatshond zijn.

Verschijning

Een middelgrote tot grote hond, de Catahoula Leopard Dog is in grote lijnen een fysieke mix van een windhond en een bulldog – hoewel hij er niet te veel op mag lijken. Hoewel hun schedel sterk zou moeten zijn, zou hij niet imposant moeten zijn, en hij meet ongeveer even lang als hun snuit. Hun diepliggende ogen mogen niet te dicht bij elkaar zitten, terwijl hun hangende oren middelgroot en driehoekig van vorm zijn. Hun rechthoekige lichaam en sterke ledematen zijn goed gespierd, maar geven nooit de indruk van omvangrijkheid. Ras leden hebben een opgetrokken buik en een diepe borst. Een staart over de volledige lengte die het spronggewricht bereikt heeft de voorkeur boven een natuurlijke korte staart. De tenen met zwemvliezen van de hond zijn essentieel voor het werken in water, terwijl hun sterke klauwen en dikke kussentjes hen beschermen tegen ruwe terreinen.

Catahoula hondenras

De matig korte vacht van de Catahoula Leopard Dog kan grof of glad zijn en is in feite verkrijgbaar in een grote verscheidenheid aan kleuren – niet alleen de algemeen bekende merle. Dit geldt ook voor hun ogen en neus, die elke kleur kunnen hebben. Jassen kunnen een aantal patronen hebben, waaronder gestroomd, effen kleuren of luipaard. In de showring is de enige vachtkleur die wordt gediscrimineerd wit en geen enkele hond mag meer dan 70% witte vacht hebben. Deze discriminatie is te wijten aan het hoge potentieel voor witte honden om doof te zijn.

Mannetjes kunnen een hoogte bereiken van 55 cm tot 66 cm, terwijl vrouwtjes 51 cm tot 61 cm meten. Met gewichten variërend van 23 kg tot 43 kg, is het gewicht van de hond zelf niet te kritisch, en het is belangrijker dat honden in verhouding zijn. Een keurmeester is meer geïnteresseerd in het vermogen van de hond om goed te bewegen dan in zijn fysieke afmetingen.

Karakter en temperament

Een slimme en actieve hond, de Catahoula Leopard Dog is een multifunctioneel ras dat op veel verschillende gebieden goed kan presteren. Traditioneel gebruikt om te jagen en samen te werken met vee, heeft dit veelzijdige ras zich nu vertakt in een groot aantal hondendisciplines en wordt het ook vaak als gezelschapsdier gehouden. De intelligentie, het gelijkmatige temperament en de sociale aard van dit ras hebben ervoor gezorgd dat ze op een breed scala van gebieden succesvol zijn geweest.

Natuurlijke waakhonden, de alerte Catahoula Leopard Dog zal instinctief een verlangen hebben om hun familie en eigendommen in de gaten te houden. Hoewel de meeste leden van het ras toegewijd zijn aan hun eigenaren, zijn sommigen meer demonstratief met hun genegenheid dan anderen. Als het om nieuwe mensen gaat, is dit een hond die waarschijnlijk geen vreemdeling op hun territorium zal verwelkomen.

In de meeste gevallen kan de Catahoula Leopard Dog gelukkig naast andere honden bestaan en zal hij vaak genieten van hun gezelschap. Dominantie kan een probleem zijn, vooral bij reuen, dus vroege socialisatie is van vitaal belang om voor harmonie in huis te zorgen. Vanwege het feit dat ze al eeuwenlang zijn gefokt om te jagen, is het niet verwonderlijk dat geen enkel ander dier dan een hond mag worden toegelaten in de buurt van een Catahoula-luipaardhond, die het hoogstwaarschijnlijk zal verwonden of zelfs doden.

De meeste leden van het ras kunnen bijzonder goed met kinderen overweg, ze houden van een ruig huis en spelen met hen buiten. Kleinere kinderen hebben toezicht nodig, omdat ze de Catahoula Leopard Dog misschien te energiek voor hen vinden.

Training

Hoewel het waar is dat de Catahoula Leopard Dog kan worden opgeleid om praktisch alles op een hoog niveau te doen, betekent dit niet dat ze zonder hun uitdagingen zijn. Een onafhankelijke hond die vereist dat mensen respect krijgen voordat ze aandacht besteden, sommige ras leden zullen actief instructies negeren en trainingen tot een echte uitdaging maken.

Dit is een ras dat een stevige hand en consistente regels nodig heeft om aanvallen van ongehoorzaamheid te voorkomen. Uiterst slim, in de juiste handen en met de juiste trainingsmethodes kan dit ras uitblinken in elke discipline.

Gezondheid

Aangezien de meeste honden gemiddeld 10 tot 14 jaar oud worden zijn er een handvol gezondheidsvoorwaarden waarmee rekening moet worden gehouden.

Doofheid
Gekoppeld aan vacht- en oogkleur, kan een gebrek aan melanocyten doofheid veroorzaken. Hierdoor zijn witte en merelkleurige honden het meest waarschijnlijk doof. Sommige fokkers kiezen ervoor om puppy’s die aan beide oren doof zijn, te euthanaseren, omdat deze honden nooit werkhonden zullen worden en uitdagende huisdieren kunnen worden die bijna onmogelijk te trainen zijn.

Heupdysplasie
Een diagnose van heupdysplasie kan verwoestend zijn, vooral voor een werkhond die afhankelijk is van zijn mobiliteit en atletisch vermogen om zijn werk uit te voeren. Een progressieve aandoening, na verloop van tijd zullen aangetaste honden steeds meer kreupel en ongemakkelijk worden.

Oculaire ziekten
Er zijn een aantal predisposities gerapporteerd binnen het ras als het om hun ogen gaat. Cataracten, progressieve retinale atrofie, entropion en ectropion zijn allemaal beschreven. Binnen Amerika moet contact worden opgenomen met de Canine Eye Registration Foundation (CERF) om de ogen van elke Catahoula Leopard Dog te testen.

Oefeningen

Een hond met veel energie die vereist dat hij constant onderweg is, dit is een ras dat een zeer actieve levensstijl nodig heeft en nooit beperkt mag worden tot een klein huis. Indien mogelijk moet de Catahoula Leopard Dog mogen werken, aangezien dit een hond is die graag een taak heeft te vervullen. Als dit niet het geval is, moeten honden elke dag een uur of twee krachtige oefeningen krijgen. Naast hun lichaamsbeweging hebben ze een vorm van mentale stimulatie nodig om te voorkomen dat ze zich vervelen. Een verveelde Catahoula-luipaardhond kan een handjevol worden en zal waarschijnlijk ongewenst gedrag vertonen, zoals graven, blaffen en agressie.

Eigenaars moeten tijd besteden aan het verzekeren van hun tuin volledig beveiligd, aangezien de Catahoula Leopard Dog een meester is in ontsnappen. Pas op voor elk terrein waar de hond in kan graven en zorg ervoor dat eventuele grendels, enz. Buiten bereik zijn, aangezien de slimme Catahoula Leopard Dog snel elke mogelijke ontsnappingsmogelijkheid zal vinden.

Uiterlijke verzorging

Afgezien van regelmatige oor reiniging en een wekelijkse vachtborstel, heeft de Catahoula Leopard Dog niet veel verzorging nodig.