Met een stevig en krachtig lichaam, een groot hoofd en een gestroomde vacht is de Cão Fila de São Miguel gemakkelijk te herkennen. Veel mensen zullen hun oren in een halve cirkel hebben bijgesneden, die doet denken aan de oren van Disney’s Mickey Mouse. Het bijsnijden van de oren is een controversiële praktijk geworden die alleen moet worden overwogen voor werkhonden in landen waar de procedure niet is verboden.

Over & geschiedenis

De Cão Fila de São Miguel staat ook bekend als de Azoren Cattle Dog of de São Miguel Cattle Dog. São Miguel is het grootste eiland van de Portugese Azoren. Deze honden hebben vele eeuwen op het eiland gewerkt, hoewel er beperkte gegevens beschikbaar zijn. Hoewel ze waarschijnlijk al vele eeuwen bestaan, kunnen we alleen met zekerheid zeggen dat ze sinds de 19e eeuw als werkhond worden gebruikt.

Het is waarschijnlijk dat de Cão Fila de São Miguel is ontwikkeld uit honden van het Molosser-type die in de 14e eeuw met schepen naar de Azoren kwamen. Deze honden waren hoogstwaarschijnlijk afstammelingen van Portugese honden met een vergelijkbaar uiterlijk, zoals de Rafeiro do Alentejo en de Cão de Castro Laboreiro. Eenmaal geïmporteerd, werden honden ingezet om zowel vee te hoeden als boerderijdieren en eigendommen te beschermen. Het was essentieel dat de honden moedig en atletisch waren om hun rol naar tevredenheid uit te voeren.

bolcom

Dit ras werd door de eilandbewoners zeer gerespecteerd vanwege zijn sterke arbeidsethos en omdat ze graag hun familieleden zouden beschermen; tonen een duidelijke en bewonderenswaardige toewijding aan hun meesters. Sommige individuen zijn internationaal geëxporteerd, voornamelijk naar die landen die sterke scheepvaartverbindingen met de Azoren hebben, zoals Portugal en Brazilië. Pas in 1984 werd de eerste rasstandaard geschreven, omdat de nadruk daarvoor altijd alleen op het werkvermogen van de hond werd gelegd. Niet lang daarna erkende de Portugese Kennel Club het ras officieel en classificeerde hem als een Cattle Dog.

Verschijning

Gefokt voor functie, is het essentieel dat de Cão Fila de São Miguel het vermogen behoudt om vee met een goed uithoudingsvermogen te hoeden en hun kudde met kracht te beschermen. Hun schedel is breed en vierkant van vorm en ze zouden een krachtige, grote kaak moeten hebben. Hun donkerbruine ogen zijn ovaal van vorm en ongeknipte oren moeten middelgroot en hangend zijn. Hun lichaam moet sterk en goed gespierd zijn en in goede proporties zonder overdreven kenmerken. Ze hebben een brede borst en een rechte rug. Hun staart is van gemiddelde lengte en zal licht buigen. Dauwklauwen aan de achterkant zijn toegestaan.

Hun huid is dik en gepigmenteerd, terwijl hun vacht kort en dicht is. Hun vacht is altijd gestroomd en kan bruin, grijs of zwart zijn. Kleine witte vlekken worden geaccepteerd. Als ze volwassen zijn, bereiken mannetjes een hoogte van 50 cm tot 60 cm en een gewicht van 25 kg tot 35 kg, terwijl de iets kleinere vrouwtjes 20 kg tot 30 kg wegen en tussen 48 cm en 58 cm meten.

Karakter en temperament

Samen met hun eigenaar zal de Cão Fila de São Miguel intens toegewijd en ontvankelijk zijn. Ze tonen veel bewondering aan hun meesters en doen altijd graag wat hun wordt opgedragen. Ze tonen graag genegenheid, maar vertrouwen niet overdreven op menselijk gezelschap. Als het gaat om hun interacties met vreemden, is de Cão Fila de São Miguel minder compliant en vaak erg op hun hoede voor nieuwe mensen. Intensieve socialisatie kan deze honden helpen om meer te accepteren en kan ongewenst agressief gedrag voorkomen.

Dit ras is een intelligente werkhond en snauwt naar de koeien om ze in bepaalde richtingen te hoeden. Ze tonen geen angst, zelfs niet als ze te maken hebben met groot, wild vee. Als ze niet gewend zijn om te werken, vinden ze het leuk om ergens op te letten, dus zullen ze meestal de rol van waakhond en waakhond op zich nemen, zelfs als ze er nooit om worden gevraagd. Ze zijn erg beschermend over de kinderen van het huishouden, maar kunnen vanwege hun potentiële kracht niet alleen met hen worden vertrouwd.

Het socialiseren van de Cão Fila de São Miguel met andere dieren vormt een grote uitdaging en sommigen zullen actief met kleinere huisdieren achtervolgen en vechten. Agressie van hond tot hond is heel gebruikelijk. In de meeste gevallen doen ze het het beste als het enige huisdier in huis.

Training

De training van de Cão Fila de São Miguel moet al op zeer jonge leeftijd beginnen en moet intensief zijn. Het trainen van dit ras kan nooit stoppen, omdat ze een dominante aanwezigheid in hun leven nodig hebben die hen tijdens hun leven op het goede spoor houdt. Ze hebben een enorme hoeveelheid blootstelling aan andere honden en mensen nodig als ze ze als volwassenen willen tolereren.
Het trainen van deze hond om het werk te doen waarvoor ze zijn gefokt, is een makkie en ze kunnen de meeste hoedende activiteiten heel goed uitvoeren. Ze kunnen ook uitblinken in gehoorzaamheid, aangezien ze zeker geen hersens hebben.

Gezondheid

Omdat er absoluut geen gezondheidsonderzoeken zijn uitgevoerd op de Cão Fila de São Miguel, moeten we vertrouwen op anekdotisch bewijs als het gaat om het voorspellen van de gezondheidsproblemen waarmee ze te maken kunnen krijgen. Het is algemeen aanvaard dat ze een sterk ras zijn dat tot ver in de tienerjaren leeft en een goede gezondheid geniet.

Bloat
Elke middelgrote tot grote hond kan vatbaar zijn voor een opgeblazen gevoel, en mensen met een goed neergelaten borst lopen een nog groter risico. Oudere honden zullen vaker een opgeblazen gevoel krijgen dan hun jongere tegenhangers en raszuivere mannetjes zijn oververtegenwoordigd. Er wordt verondersteld dat degenen die snel eten, de aandoening vaker kunnen ontwikkelen dan langzame eters, dus langzaam voedende voerbakken kunnen een goede investering zijn.

Heupdysplasie
Heupen die misvormd zijn, zullen de rest van zijn leven problemen veroorzaken bij een hond. De eerste symptomen kunnen zich manifesteren als een onwil om te rennen en een aarzeling om op te staan vanuit een liggende houding. Tekenen kunnen in het begin subtiel zijn, maar zullen onvermijdelijk verslechteren naarmate de hond ouder wordt en artrose optreedt.

Om het risico te verkleinen dat puppy’s met heupdysplasie worden geboren, moeten hun ouders een ‘Heupscore’ krijgen. Alleen honden met acceptabele heupscores mogen worden gefokt.

Oefeningen

De extreem hoge trainingsvereisten van de Cão Fila de São Miguel zijn te wijten aan het feit dat er altijd van hen werd verwacht dat ze lange uren zonder pauze zouden werken. Ze hebben een indrukwekkend uithoudingsvermogen en een minimum van 90 minuten dagelijkse lichaamsbeweging is vereist voor die ras leden die niet gewend zijn om actief in het veld te werken. Als er geen baan is, moeten eigenaren hun hond aanmoedigen om deel te nemen aan regelmatige activiteiten, zoals behendigheidswerk, om zowel hun geest als lichaam actief te houden.

Elke oefening moet worden uitgevoerd in een gecontroleerde en bewaakte ruimte, aangezien deze hond niet kan worden vertrouwd in de buurt van andere huisdieren. Wanneer ze in het openbaar zijn, moeten ze aan een veilig harnas of riem worden vastgehouden en elke tuin waartoe ze toegang hebben, moet goed worden omheind.

Uiterlijke verzorging

Omdat ze een groot deel van hun dag buiten hebben moeten doorbrengen in alle weersomstandigheden, is het geen verrassing dat de Cão Fila de São Miguel een onderhoudsarm ras is dat weinig verzorging nodig heeft in de dagelijkse praktijk. Een keer per week goed borstelen verwijdert dode vacht en eventuele droge huid die zich heeft opgehoopt. Baden mag alleen worden gedaan als dat nodig is en een milde shampoo, zoals een shampoo met havermout of aloë vera, wordt aanbevolen.

Als de oren niet zijn bijgesneden, staan ze half rechtop en kunnen ze vatbaar zijn voor infecties, dus moeten ze regelmatig worden gecontroleerd. Voor de meesten is een oor reiniging één of twee keer per maand voldoende.