Cairn Terriër

De dappere Cairn Terriër is de oudste van de werkende Terriërs afkomstig uit Schotland. Oorspronkelijk gefokt om op konijnen en ongedierte te jagen, hebben Cairns gedurende vele decennia bewezen geweldige, levendige metgezellen te zijn die zich kunnen aanpassen aan een verscheidenheid aan leefomstandigheden. In tegenstelling tot sommige van de andere terriër rassen, zijn Cairns uitstekend gezelschap voor kinderen, omdat ze over het algemeen zeer tolerant zijn ten opzichte van gedoe en ruig spel. Ze gedijen goed in een gezinsomgeving, maar als ze gedurende lange tijd niet worden opgemerkt, staan ze bekend om hun destructieve gedrag, zoals graven en kauwen.

De unieke pezige vacht van de Cairn is ontworpen om de zwaarste weersomstandigheden in de Schotse Hooglanden te weerstaan, maar kan worden geruïneerd door een onzorgvuldige trimmer, die slechts af en toe met de hand moet worden gestript in plaats van te knippen, wat het haar permanent kan beschadigen. Dit charmante en energieke ras is intelligent en zeer gemakkelijk op te voeden, en zou een welkome aanvulling zijn voor bijna elk gezin. Wees echter gewaarschuwd – deze kleine hond heeft een grote houding en maar heel weinig Cairns zullen terugdeinzen van een gevecht met een andere hond, ongeacht de grootte van de tegenstander.

Hoewel Cairn Terriërs bekend staat als winterhard, zijn ze vatbaar voor een aantal genetische en aangeboren gezondheidsproblemen, en puppy’s van gerenommeerde fokkers zullen meestal minimaal worden gescreend op oog- en leveraandoeningen. Met goede gezondheidszorg en een beetje geluk zullen veel Cairns ouder worden dan 15 jaar.

Over & geschiedenis

De Cairn Terriër wordt voor het eerst genoemd in de geschreven geschiedenis toen James I in de zestiende eeuw een delegatie stuurde als geschenk aan de koning van Frankrijk. Het ras werd ongeveer tweehonderd jaar geleden enorm verfijnd op het eiland Skye door kapitein Martin MacLeod van Drynock. Hun voornaamste doel was de bestrijding van ongedierte – jagende ratten, muizen, konijnen en vossen. Ze werden later echter gebruikt voor ‘sportieve’ bezigheden, zoals de jacht op dassen en otters, omdat ze door hun aangeboren hardheid het wild konden beoefenen ondanks alle pijn of verwondingen die ze opliepen.

Het ras is de stamvader van verschillende andere Schotse terriërrassen, waarbij West Highland White Terriërs en Schotse Terriërs pas in het begin van de twintigste eeuw uit Cairns zijn afgeleid. Alle Terriërs in Schotland werden tot 1873 Scotch Terriërs genoemd, toen twee verschillende rassen, de Dandie Dinmont Terriër en Skye Terriër, werden erkend. De Skye Terriër-groep omvatte de moderne Cairn, waarbij ‘Westies‘ en ‘Scotties‘ slechts kleurvariaties van het ouder ras vertegenwoordigden, voordat verder selectief fokken de verschillen in vachtkwaliteiten en andere kenmerken accentueerde. Verwarrend genoeg wordt aangenomen dat de moderne Skye Terriër een aparte afkomst heeft voor deze andere Schotse rassen.

cairn terrier hondenras

Verschijning

Voor niet-ingewijden kan de Cairn er ‘smerig’ uitzien vanwege de aard van zijn pezige vacht en zijn soms onregelmatige kleur. De grove buiten laag van primair haar verbergt een zachtere, kortere onder vacht. De kop is vrij breed met een duidelijke ‘stop’ en een sterke, niet al te lange snuit. Interessant is dat een van de kenmerken van het ras de grote tanden zijn, die pas opvallen als men de lip optilt om ze te onderzoeken. De ‘wenkbrauwen’ zijn meestal vrij borstelig en uitgesproken, en de ogen zijn lichtbruin van kleur en zitten iets achter in de schedel. Cairns hebben een uitgesproken nieuwsgierige uitdrukking en wekken altijd de indruk te wachten op het antwoord op een of andere ongevraagde vraag. Aan deze indruk toevoegen zijn de kleine, rechtopstaande oren – altijd alert op het minste geluid.

Het ras is goed gespierd, zonder zwaar te zijn, en moet een sterke, vlakke rug hebben die leidt tot een krachtig actieve staart, die horizontaal moet worden gedragen. Het ras heeft een matig sterke botten, en trouw aan zijn afkomst als jachthond, zijn de voorpoten meestal iets groter dan de achterpoten om te kunnen graven naar een prooi. Dit is een compacte terriër, met een schofthoogte van 28-31 cm, en weegt doorgaans 6-7,5 kg. De Amerikaanse ras standaard geeft de voorkeur aan een kortere gestalte van maximaal 10 inch bij de schoft, maar het gewicht is vergelijkbaar.

Karakter en temperament

De meeste Cairns benaderen het leven met ongebreideld enthousiasme; het zijn actieve en energieke honden. Het zijn echte terriërs, in die zin dat ze onverschrokken zijn en er niets aan denken om op te komen tegen grotere honden, of zelfs mensen, die hen bedreigen. Hoewel het eigenzinnige en assertieve honden zijn, is hun aard zodanig dat agressie tegen mensen zelden een probleem is. Training en socialisatie zijn echter erg belangrijk voor puppy’s om problemen later in het leven te voorkomen. Als de kans zich voordoet, wordt een Cairn graag ‘top hond’ binnen een gezin – een positie die voorbehouden zou moeten zijn aan een mens.

Cairns leven voor menselijk gezelschap, en hoewel ze ongelooflijk veerkrachtig zijn en een groot deel van hun leven buiten kunnen doorbrengen, doen ze het echt het beste wanneer ze constant of bijna constant contact hebben met hun eigenaren. Omdat ze op de meeste momenten van het jaar weinig verliezen, zijn ze bij uitstek geschikt voor een grotendeels binnen levensstijl, waar ze alles wat er in het huishouden gebeurt nauwlettend in de gaten kunnen houden. Als ze lange tijd onbeheerd worden achtergelaten, zullen hun jachtinstincten het waarschijnlijk overnemen, en verkeerd gericht krabben, graven en kauwen kan resulteren in vernietiging van meubels of andere eigendommen.

Omdat ze een intelligent ras zijn, staan ze ook bekend als vrij gevoelig en kunnen ze erg van streek raken na een uitbrander. Velen zullen ook langdurig ‘mokken’ als ze geen wandeling of traktatie krijgen, en zullen hun eigenaren alleen zicht op hun achterste geven totdat alles is vergeven. Ze kunnen onbetrouwbaar zijn bij katten of kleine huisdieren en mogen niet zonder toezicht bij deze andere dieren worden gelaten, tenzij ze goed op de hoogte zijn.

Training

Ondanks hun overduidelijke intelligentie zijn Cairn Terriërs niet de gemakkelijkste honden om te trainen. Hun opwindende en energieke persoonlijkheden betekenen dat het besturen van een Cairn tijdens een wandeling vaak een uitdaging kan zijn, vooral in de aanwezigheid van andere honden, die voor nog meer opwinding en afleiding zorgen.

Een vroege basistraining in herinneren en gehoorzaamheid wordt sterk aangeraden. Dit wordt het gemakkelijkst geoefend tijdens de maaltijden, wanneer de kans groter is dat aan ‘kom’ en ‘zit’ wordt gehoorzaamd in ruil voor voedsel, als er minder afleiding is. Evenzo moeten lopen met lood en socialisatie worden gestart zodra de pup volledig is gevaccineerd. Het bijwonen van een ‘puppycursus’ of een groepstraining kan erg nuttig zijn om overmatige uitbundigheid tijdens het socializen te overwinnen.

Het leren van trucs en games is echter een ander verhaal. Cairns zijn dol op de interactie en stimulatie die bij deze bezigheden betrokken zijn. Door speelgoed in huis te verstoppen zodat ze het kunnen vinden, zal een Cairn urenlang bezet zijn en zullen ze met plezier leren dansen, ‘spreken’ of andere trucs uitvoeren voor een passende beloning. Deze frivole activiteiten zijn niet alleen leuk, maar zorgen ook voor een belangrijke band tussen hond en baasje.

Gezondheid

De ‘gemiddelde’ Cairn Terriër is een robuuste, gezonde hond. Er is echter een aanzienlijk aantal aandoeningen die, hoewel ze niet vaak voorkomen, vaker voorkomen bij de Cairn dan bij de meeste andere rassen. Deze kunnen ontwikkelingsstoornissen of aangeboren zijn.

Buitenbaarmoederlijke trilharen
De groei van abnormale wimpers binnen of aan de rand van de oogleden. Deze kunnen irritatie en afscheiding in de aangedane ogen veroorzaken en kunnen operatief worden verwijderd.

Atopische dermatitis
Deze irriterende huidaandoening, ook bekend als allergische huidziekte, is het gevolg van immunologische reacties op ingeademde allergenen zoals huisstofmijt, pollen of huidschilfers van andere huisdieren. Hoewel dit een levenslang probleem kan blijken te zijn, kan de aandoening meestal heel goed worden behandeld met medicijnen en door een verscheidenheid aan andere maatregelen.

Cataract
Ondoorzichtigheid in de ooglens belemmert het zicht, cataract kan aangeboren zijn, aanwezig zijn vanaf de geboorte of zich later in het leven ontwikkelen. Afhankelijk van de ernst ervan, kan cataract een operatie vereisen om verlies van het gezichtsvermogen te voorkomen.

Microfthalmie
Bij puppy’s kunnen abnormaal kleine ogen worden opgemerkt, mogelijk in combinatie met andere oogafwijkingen, waaronder cataract of misvormingen van het ooglid. Microfthalmische ogen zijn niet-visueel (blind).

Portosystemische shunts
Leverinsufficiëntie als gevolg van een abnormaal bloedvat of bloedvaten die de normale circulatie van bloed uit de darmen omzeilen. Dit is een ongebruikelijke aangeboren aandoening, met tekenen zoals een slechte groei en toevallen die meestal zichtbaar zijn bij puppy’s vóór de leeftijd van één jaar.

Glaucoom
Een toename van de druk in een of beide ogen, waardoor pijn en gezichtsverlies ontstaat. Gezien bij honden van middelbare en oudere leeftijd.

Inguinal Hernias
Inguinale hernia’s komen vaak voor bij vrouwelijke Cairn puppy’s. Ze kunnen meestal in de lies worden waargenomen of gevoeld als een zachte, vette knobbel, die soms met lichte druk in de buik kan worden ‘verkleind’. Een operatie is vereist voor reparatie om problemen met het bekneld raken van de darm te voorkomen.

Hypothyreoïdie
Auto-immuun vernietiging van de schildklier kan leiden tot gewichtstoename, lethargie, haaruitval en reproductieve problemen. Gemakkelijk te behandelen met hormoonsuppletie.

Gegeneraliseerde progressieve retinale atrofie
Geleidelijk verlies van gezichtsvermogen als gevolg van degeneratie van de sensorische zenuwweefsels van het oog. Dit is een verwoestende aandoening, die kan worden gezien bij honden vanaf 4 jaar en waarvoor geen effectieve behandeling bestaat.

Multifocale retinale dysplasie
Abnormale ontwikkeling van de sensorische weefsels aan de achterkant van het oog, waardoor visusstoornissen ontstaan. Kan worden opgespoord bij jonge pups na onderzoek door een ervaren dierenarts. Betreffende honden mogen niet worden gefokt.

Lens luxatie
Verzwakte bevestigingen van de ooglens kunnen ertoe leiden dat de lens mobiel wordt en in een van de oogkamers beweegt. Dit resulteert in verlies van gezichtsscherpte en vaak glaucoom.

Cerebellaire hypoplasie
Onderontwikkeling van het cerebellum (een deel van de achterhersenen) bij sommige puppy’s resulteert in coördinatiestoornissen en moeilijkheden bij het lopen. Afhankelijk van de ernst kunnen de getroffen puppy’s een relatief normaal leven leiden.

Craniomandibulaire osteopathie
Deze aandoening, ook gezien bij West Highland White Terriërs , resulteert in pijn en verlies van beweeglijkheid van de kaak als gevolg van overmatige botgroei. Het komt voor bij puppy’s tussen de 3 en 8 maanden oud en is zelflimiterend, hoewel botveranderingen meestal permanent zijn.

Cystinurie
Veel Cairns vertonen een abnormaal eiwitmetabolisme, wat resulteert in de uitscheiding van hoge niveaus van cysteïne (een aminozuur) in de urine. Dit kan asymptomatisch zijn, maar kan ook de vorming van cysteïnestenen veroorzaken, waardoor u moeilijk kunt plassen.

Suikerziekte
Over het algemeen veroorzaakt door auto-immuun vernietiging van insuline producerende cellen in de alvleesklier, resulteert dit in een mislukte opname van glucose door de lichaamscellen. Dit manifesteert zich bij honden van middelbare en oudere leeftijd als gewichtsverlies, overmatige dorst en lethargie. De behandeling vindt plaats door middel van injecteerbare insulinesuppletie, wat bij de meeste honden goed werkt.

Hemofilie
Steenhopen zijn vatbaar voor verschillende soorten hemofilie, vanwege genetische tekortkomingen bij de productie van stollingsfactoren. Hemofilie resulteert in overmatig bloeden als reactie op een klein trauma, en kan voor het eerst worden opgemerkt bij puppy’s met veel bloedverlies na het afwerpen van hun ‘melktanden’.

De ziekte van von Willebrand
Bloedingsneigingen als gevolg van VWD manifesteren zich op vrijwel dezelfde manier als hemofilie en worden veroorzaakt door een subnormale functie van bloedplaatjes, de witte bloedcellen die verantwoordelijk zijn voor het initiëren van stolselvorming.

Globoïde cel leukodystrofie
Een abnormale ontwikkeling of functie van de globoïde cellen in de witte stof van het zenuwstelsel kan leiden tot verlies van zenuwfunctie. Betrokken puppy’s hebben moeite met eten en kunnen epileptische aanvallen krijgen. Er is geen behandeling.

Lysosomale stapelingsstoornissen
Accumulatie van cellulair afval in zenuwcellen, wat opnieuw resulteert in een abnormale neurologische functie. Deze aandoening ontwikkelt zich in de loop van de tijd en progressieve tekenen van coördinatiestoornissen en trillingen worden opgemerkt bij volwassen honden van elke leeftijd.

Pyruvaatkinasedeficiëntie
Rode bloedcellen bij aangetaste honden zijn kwetsbaar, omdat dit enzym op het celoppervlak ontbreekt. Dit kan leiden tot hemolytische anemie, waarbij de afbraak van deze cellen leidt tot een laag gehalte aan rode bloedcellen in het bloed. Dit kan zich uiten als kortademigheid en intolerantie voor lichamelijke inspanning.

Patellaire luxatie
Dit is een andere aangeboren aandoening, waarbij de patella (knieschijf) in een of beide benen uit de normale positie glijdt. Dit kan kreupelheid en ongemak tot gevolg hebben, en in sommige gevallen kan een chirurgische correctie nodig zijn.

Oefeningen

Cairns zijn vrij energieke kleine honden en zullen baat hebben bij zoveel beweging als hun menselijke metgezellen aankunnen. Dagelijks wordt aanbevolen om minimaal 45 minuten te lopen, wat kan worden aangevuld met kortere, krachtigere uitbarstingen van activiteit, bijvoorbeeld tijdens het spelen in een tuin. De meeste Cairn Terriërs zijn onmogelijk te moe te worden en zullen deze spellen graag lange tijd voortzetten.

Uiterlijke verzorging

Cairns hebben geen enorme inspanning nodig om te verzorgen. Machinaal knippen van de vacht mag nooit worden uitgevoerd, aangezien dit kan resulteren in permanente schade aan de gespecialiseerde primaire haren, waardoor een gebrek aan weersbestendigheid en een ‘wollig’ uiterlijk ontstaat. Een of twee keer per week borstelen is voldoende voor de meeste honden, terwijl een professionele trimmer de vacht twee keer per jaar met de hand kan ‘strippen’ om dode haren te verwijderen.

Bovendien is soms wat vormgeving van het haar rond het gezicht en de poten nodig om matteren te voorkomen; dit kan worden bereikt met een schaar in plaats van een tondeuse. Regelmatig baden is niet aan te raden, omdat dit het natuurlijke waterafstotende vermogen van de vacht aantast.

Met een ras met een sterke wil, zoals de Cairn Terriër, is het een heel goed idee om op jonge leeftijd regelmatig nagels te knippen en tanden te poetsen, zelfs voordat de volwassen tanden zijn doorgebroken. Puppy’s zijn veel vatbaarder voor deze ingrepen dan volwassen honden, en door op jonge leeftijd aan deze goede gewoonten te wennen, wordt de basiszorg voor de volwassen hond veel minder stressvol.

Plaats een reactie