De Bullmastiff is relatief recent gefokt als waakhond en afschrikmiddel voor potentiële dieven. Ondanks deze geschiedenis is een goed gesocialiseerde en getrainde Bullmastiff een echt prettige metgezel, met een gemakkelijke instelling. Het ras vereist niet veel beweging, en omdat ze een utilitaire hond zijn, kunnen ze het ondanks hun aanzienlijke omvang heel goed doen in een appartement.

Bullmastiffs zijn van nature aanhankelijk met hun gezinnen en zijn over het algemeen zeer goede huisdieren, zelfs voor jonge kinderen. Zoals bij elk groot ras, is het belangrijk om de basis te leggen voor goed gedrag tijdens de puppytijd, en met een vriendelijke en aanhoudende training worden de meesten zeer biedbare volwassenen. Ze hebben een korte haarvacht die niet veel werk vereist, hoewel ze wel verharen. Een andere factor waarmee rekening moet worden gehouden bij het verzorgen van een Bullmastiff, zijn de grote hoeveelheden kwijl die ze produceren, en dat kan voor sommige eigenaren een probleem zijn. Hoewel ze graag buiten zijn, is nauw contact met de eigenaren erg belangrijk, en de meeste zullen alleen emotioneel gedijen als ze tijd binnenshuis doorbrengen met het gezin.

Ze zijn natuurlijke voogden en bieden niet alleen een duidelijk visueel afschrikmiddel, maar zullen ook staan en vechten om hun gezin te beschermen wanneer dat nodig is. Bij afwezigheid van een duidelijke dreiging zijn de meesten echter eerder afstandelijk dan agressief tegenover vreemden. Omdat het ras is afgeleid van andere zeer grote Mastiffs, heeft het geen erg lange levensverwachting, gemiddeld tussen de 7 en 8 jaar.

bolcom

Over & geschiedenis

De informele naam van de Bullmastiff van de ‘Gamekeeper’s Night Dog’ geeft een aanwijzing voor de oorsprong ervan. Vanaf het midden van de negentiende eeuw groeide de vraag van de landadel naar een geduchte waakhond om hun landgoederen te beschermen. Dit leidde tot de kruising van Mastiffs (te rustig voor de rol) en de nu uitgestorven Old English Bulldog (die veel van de gewenste persoonlijkheidskenmerken had zonder de fysieke gestalte) om de Bullmastiff te produceren. Vroege studies van het ras in de twintigste eeuw gaven aan dat het ras op dat moment ongeveer 60% van zijn genetische samenstelling te danken had aan de Mastiff, terwijl de Bulldog de resterende 40% bijdroeg.

De Bullmastiff werd bekend om zijn kracht, snelheid, moed en wreedheid bij het aanpakken van stropers en indringers. Donkerdere vachtkleuren, met name gestroomd, werden aangemoedigd om te helpen bij camouflage, en voor zo’n grote hond is het ras opmerkelijk stil en onopvallend. Gezien zijn kracht, aandacht en moeite werd ook besteed aan het ontwikkelen van een hond met een loyale en gehoorzame houding ten opzichte van zijn geleider. De vraag naar de Bullmastiff in zijn oorspronkelijke rol stierf in de loop van de volgende honderd jaar, maar omdat hij veel bewonderd werd, vond hij een nieuwe plek als metgezel en waakhond.

bullmastiff hondenras

Verschijning

De Bullmastiff is een goed geproportioneerde krachtige hond, zonder overdrijving of fysieke belemmering. Het straalt kracht en kracht uit, zonder overbelast te worden met overtollige lichaamsmassa. De vacht van het ras is kort en redelijk dicht. Witte aftekeningen op de borst komen veel voor en worden geaccepteerd door de ras standaard van de Raad van beheer, hoewel het de voorkeur heeft dat deze aftekeningen niet worden uitgesproken. Het ras heeft een donker masker rond de snuit en ogen,

Het schedel is groot met lichte rimpels in de huid van het voorhoofd, merkbaar als de hond oplettend is. De ogen zijn in verhouding tot het hoofd, donker en alert, en moeten intelligentie en nieuwsgierigheid overbrengen. De oren zijn driehoekig, omgevouwen, middelgroot en hoog aan de zijkant van het hoofd geplaatst. De snuit is breed en mag niet overdreven kort zijn, ten minste een derde van de lengte van de schedel. Het is heel gewoon dat Bullmastiffs een onder voorbeet hebben, iets dat zowel komisch als vaag bedreigend kan zijn, afhankelijk van iemands perspectief! Tegenwoordig zijn er veel hondenrassen die de eigenschappen van de Bullmastiff overdragen. Denk hierbij aan de Engelse Mastiff, Spaanse Mastiff of de Mastino napoletano.

De hals is licht gewelfd vanwege de uitgesproken spiermassa en indrukwekkend breed. De rug is niet overdreven lang zonder een vleugje dip, en ook met veel spieren. De lendenen zijn krachtig en breed, en de staart is hoog aangezet en loopt merkbaar taps toe. De ledematen zijn matig goed ontwikkeld, wederom in verhouding tot het frame, met een duidelijke hoeking in het achterbeen, wat duidt op een veerkracht. De Bullmastiff moet een gemakkelijke, sterke pas hebben, zonder gehinderd te worden door exterieur of omvang. Mannetjes van het ras zijn 64-69 cm lang bij de schoft en wegen 50-59 kg, terwijl vrouwtjes in lengte en gewicht variëren van 61-66 cm en 41-50 kg respectievelijk.

Karakter en temperament

Bullmastiffs kunnen tegenstrijdige karakters zijn. Volgzaam, warm en aanhankelijk met degenen die ze kennen, bereid om te worden gepord, gepord en getrokken door kinderen, maar toch angstaanjagend en intimiderend tegenover vreemden als dat nodig mocht zijn. De meeste zijn vrij rustige honden en vormen geen bedreiging voor mensen, maar het is belangrijk om te zorgen voor veel positieve socialisatie-ervaringen voor puppy’s, aangezien het ras ook behoorlijk emotioneel gevoelig kan zijn en zich negatieve ervaringen voor het leven zal herinneren. Het zijn zeer intelligente honden, en kunnen leren leven in verschillende omgevingen, maar genieten ervan wanneer de gelegenheid zich voordoet om met hun mensen te knuffelen.

Zoals bij veel rassen, komt met intelligentie het potentieel voor onheil, en de Bullmastiff moet stevig en aanhoudend worden opgeleid over de wensen van zijn eigenaar en wat acceptabel gedrag is. Het ras heeft ook een natuurlijke wil om te behagen, en als de regels eenmaal duidelijk zijn en er een redelijke hoeveelheid tijd aan training wordt besteed, zijn het zeer biedbare en empathische huisdieren die even goed overweg kunnen met andere dieren in huis.

Training

Bullmastiffs zijn redelijk gemakkelijk te trainen omdat het leervermogen niet ontbreekt, kan de uitdaging zijn om ze geïnteresseerd te houden tijdens trainingssessies. Ze leren het beste als de training niet repetitief is, maar een mix van technieken omvat. Inschrijving voor een socialisatiecursus is een uitstekende eerste stap voor een jonge Bullmastiff pup, omdat het hem zal leren om andere mensen en honden te tolereren en te respecteren, en het geeft de eigenaar ook een trainingsbasis waarop hij kan voortbouwen.

Het ras vindt het leuk om een baan te krijgen, en ondanks hun grootte zijn het vaak uitstekende behendigheidshonden. Evenzo bevredigt het trekken van een kar een instinctieve drang om te werken, en helpt het jonge honden om overtollige energie te verbranden die anders zou kunnen worden besteed aan misdragen. Het is belangrijk om tijdens de training niet hard te zijn tegen de hond, omdat kruiswoorden of fysieke berisping ter harte zullen worden genomen en scherp zullen worden gevoeld. Als de training in een rustige en leuke sfeer wordt gegeven, zal de Bullmastiff uitblinken.

bullmastiff pup

Gezondheid

Het ras is vatbaar voor enkele opmerkelijke gezondheidsproblemen, waarvan sommige zich eerder kunnen manifesteren dan bij andere rassen zou worden verwacht.

Abnormaal gebit
Malocclusie (falen van tanden om normaal te articuleren) en overbevolking van de tanden komen relatief vaak voor, deels vanwege de ongebruikelijke kaakconformatie. Deze problemen kunnen pas duidelijk worden na een leeftijd van 5–6 maanden, wanneer de volwassen tanden volledig zijn doorgebroken. Sommige honden hebben tandextracties nodig om overbevolking te corrigeren.

Cervicale wervel misvorming
Bij sommige honden kan het uitsteken van de tussenwervelschijf of bot in het wervelkanaal in de nek tekenen van neurologische disfunctie veroorzaken, zoals een onstabiele manier van lopen – de reden hiervoor staat ook bekend als het wobbler-syndroom. Een operatie kan aangewezen zijn om de wervelkolom te stabiliseren en de druk te verlichten.

Gespleten gehemelte
Een aandoening die kan worden gezien bij puppy’s als gevolg van het niet samensmelten van de twee zijden van de bovenkaak en de zachte weefsels tijdens de ontwikkeling van de foetus. Dit kan leiden tot communicatie tussen de mond en de neusholte, waardoor slikproblemen en soms ademhaling kunnen ontstaan.

Craniale kruisbandbreuk
Dit is de meest voorkomende oorzaak van kreupelheid van de achterpoten in het ras. De craniale kruisband is verantwoordelijk voor het handhaven van de stabiliteit in het kniegewricht en is vatbaar voor verzwakking en scheuren bij honden van grote rassen. Chirurgisch herstel is nodig om het vroeg optreden van artrose in aangetaste gewrichten te voorkomen.

Demodicose
Demodex- mijten, aanwezig in de huid van normale dieren, vereisen constante controle door het immuunsysteem om besmetting te voorkomen. Sommige Bullmastiffs hebben in dit opzicht geen adequate immuun infectie, wat resulteert in ernstige jeuk, haaruitval en secundaire huidinfectie.

Entropion
Naar binnen of naar buiten scrollen van de oogleden, respectievelijk. Veroorzaakt irritatie en littekens op het oppervlak van aangetaste ogen. Corrigerende chirurgie is meestal relatief eenvoudig.

Maag dilatatie-Volvulus
Een opgeblazen gevoel, is het resultaat van het feit dat de maag van het dier rond zijn as draait, de uitstroom van maaginhoud en bloed belemmert en leidt tot ernstige shock en vaak tot de dood zonder behandeling. Het is raadzaam om Bullmastiffs weinig en vaak te voeren en om binnen een uur na het voeren niet te bewegen.

Heupdysplasie
Misvorming van een of beide heupgewrichten is een veel voorkomende bevinding bij jonge honden. Getroffen dieren mogen niet voor de fokkerij worden gebruikt, omdat er een sterke genetische basis is voor de aandoening.

Hypothyreoïdie
Onderactiviteit van de schildklier als gevolg van immuun gemedieerde vernietiging van schildklierweefsel. Behandeling met schildklierhormoon is meestal zeer effectief bij het beheersen van de tekenen van alopecia, gewichtstoename, lethargie en onvruchtbaarheid.

Lymposarcoom
Dit is een veel voorkomende maligniteit, waarvoor de Bullmastiff bijzonder vatbaar is. Kan door eigenaren worden opgemerkt als meerdere harde knobbels onder de huid, of kan ook gewoon de eerste tekenen van gewichtsverlies en lethargie veroorzaken.

Retinale dysplasie
Een storing in de ontwikkeling van de zenuwcellen van het netvlies (de structuur aan de achterkant van het oog die verantwoordelijk is voor het gezichtsvermogen). Het is misschien moeilijk te detecteren bij jonge pups, maar tekenen van visuele beperking zijn meestal merkbaar zodra puppy’s mobiel worden.

Progressieve retinale atrofie
Een groot probleem bij veel stamboomrassen, deze aandoening resulteert in blindheid als gevolg van de dood van retinale cellen. Kan voorkomen bij vrij jonge honden (vanaf 4 jaar).

Schroef de staart
Een te gedraaide staart kan ongemak veroorzaken en vouwdermatitis aan de staartbasis veroorzaken. Indien ernstig, kan een operatie nodig zijn om de staart te amputeren.

Sub-aortastenose
Een abnormale vernauwing in het grote bloedvat die de linkerkant van het hart verlaat, die klinisch stil kan zijn, of die een aanzienlijke functionele beperking kan veroorzaken. Bij onderzoek met een stethoscoop is een ‘geruis’ hoorbaar.

Vaginale hyperplasie
Vaak bij Bullmastiff-teven tijdens oestrus, wanneer de effecten van geslachtshormonen zwelling en uitsteken van het vaginale slijmvlies veroorzaken. Deze symptomen verdwijnen in de loop van de volgende weken, maar het kan nodig zijn om te voorkomen dat de hond het vaginale weefsel zelf traumatiseert.

Oefeningen

Bullmastiffs eisen niet te veel van hun eigenaren op het gebied van lichaamsbeweging. Met tussen de 30 en 60 minuten lopen per dag, zullen de meesten de rest van hun tijd graag ontspannen. Ze genieten natuurlijk van krachtigere lichaamsbeweging wanneer mogelijk, en dit kan belangrijker zijn voor degenen die als honden binnenshuis in appartementen worden gehouden. Sommigen kunnen lijden onder het warmste weer, en tijdens de zomermaanden is het raadzaam om tot ’s morgens vroeg of’ s avonds laat te blijven sporten.

Uiterlijke verzorging

De vacht van de Bullmastiff is kort maar vrij dicht en laat een matige hoeveelheid haar vallen, vooral als hij veel tijd binnenshuis doorbrengt. Wekelijks poetsen om dode haren op te tillen en te verwijderen is over het algemeen voldoende om de vacht en huid in goede conditie te houden. Baden met een geschikte hondenshampoo kan indien nodig worden uitgevoerd, maar is zelden nodig. Af en toe afnemen met een vochtige doek helpt om de meeste stoffige en droge materialen uit het haar te verwijderen.

Tenzij je veel op verharde oppervlakken loopt, kunnen de dikke nagels van het ras behoorlijk lang worden. Als u ze op binnen vloeren kunt horen ‘klikken’, is knippen noodzakelijk. Hiervoor zijn een zeer goede set tondeuses en een rustige aanpak vereist. Bullmastiffs kunnen paniekerig worden over het nagelknipproces als ze een negatieve ervaring hebben, en het kan de moeite waard zijn om een professional te vragen om de taak uit te voeren. Vanwege de onder voorbeet, zullen sommige honden vatbaar zijn voor de vorming van tandsteen, en daarom moeten tanden worden gepoetst, idealiter dagelijks.