De Bouvier des Flandres is een groot en loyaal hondenras dat behoort tot de werkgroep rassen. Hij komt oorspronkelijk uit Vlaanderen in België, waar hij werd gebruikt als allround boerderijhond – met name voor het drijven van runderen en schapen. Tegenwoordig wordt het ras vaker gebruikt als politie-, gids-, bewakings- en zoek- en reddingshond. De Bouvier des Flandres heeft een uitzonderlijk dikke en overvloedige vacht, die bijna dagelijks moet worden geborsteld en af en toe professioneel moet worden verzorgd.

De Bouvier des Flandres heeft een rustig en verstandig karakter, net zoals de Bouvier des Ardennes, maar is ook buitengewoon intelligent en leert snel wat er van hem verlangd wordt. Dit betekent dat het meestal snel is om te trainen, maar afwisseling nodig heeft om te voorkomen dat het zich verveelt. De Bouvier des Flandres is een energiek hondenras dat veel beweging vraagt en daarom geschikt is voor een actieve levensstijl. Door zijn loyale karakter kan hij een uitzonderlijke waakhond zijn. Het ras kan enkele gezondheidsproblemen hebben, dus het is belangrijk om bij het kiezen van een puppy een gezonde familielijn te kiezen.

Over & geschiedenis

De Bouvier des Flandres, ook wel bekend als de Flanders Cattle Dog, is een groot hondenras dat behoort tot de werkgroep van rassen bij de Raad van beheer. Het woord ‘Bouvier’ verwijst naar elke hond die werd gebruikt voor het drijven van vee en er waren oorspronkelijk veel verschillende soorten. Het ras is afkomstig uit Vlaanderen in België, waar het werd gebruikt als allround boerderijhond; schapen en runderen hoeden, karren bewaken en zelfs trekken. Er is enige onenigheid over de oorsprong van het ras, maar de vroegste voorbeelden zouden zijn gefokt door monniken in Vlaanderen.

bolcom

Het is waarschijnlijk dat de Schnauzer, Ierse Wolfshond en Schotse Deerhounds gekruist met boerderijhonden uit het gebied werden gebruikt om de eerste voorbeelden van het ras te creëren. Tot de jaren 1900 waren er verschillende varianten van het ras, maar deze werden in de jaren 30 onder één ras standaard verenigd. Zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog zorgden er bijna voor dat de Bouvier des Flandres bijna uitstierf, maar een kleine groep fokkers, met name een dierenarts van het Belgische leger, kapitein Barbry, slaagde erin een fokprogramma te behouden.

De Bouvier des Flandres werd bekend om zijn uitstekende werkcapaciteiten, en grote uithoudingsvermogen en kracht. Tegenwoordig wordt het ras minder vaak gebruikt voor zijn oorspronkelijke doeleinden, maar wordt het gebruikt als politiehond, geleidehond, als waakhond, als zoek- en reddingshond in de moderne hondensport en als huisdier.

bouvier des flandres hondenras

Verschijning

De Bouvier des Flandres moet tussen de 59 en 68 cm hoog zijn bij de schoft en tussen de 27 en 40 kg wegen. Vrouwelijke honden moeten kleiner zijn dan mannetjes. De lengte van het lichaam moet ongeveer gelijk zijn aan de schofthoogte. De nek moet sterk zijn en dikker bij het bereiken van de schouders, die lang, goed gehoekt en gespierd moet zijn, maar niet zwaar, leidend tot de voorpoten die veel bot moeten hebben. Het lichaam moet kort en compact zijn met een sterke uitstraling en een diepe borst. De rug moet vlak en breed zijn en de achterkant is doorgaans breder bij vrouwelijke honden dan bij mannen. De achterpoten moeten krachtig en gespierd zijn met stevige ronde voeten. Sommige Bouvier des Flandres kunnen zonder staart worden geboren en dit is acceptabel, maar verder moet de staart boven het horizontale vlak worden gedragen als de hond alert is.

Het ras moet een kop hebben die qua grootte in verhouding staat tot de rest van zijn lichaam, maar het moet de indruk wekken van kracht en karakter die worden versterkt door de kenmerkende wenkbrauwen en baard van het ras. De schedel moet langer zijn dan de snuit en plat zijn. De snuit moet breed en vierkant zijn met een grote neus. De kaken moeten bijzonder sterk zijn met een perfecte beet en platte wangen. Het ras moet middelgrote, donkere, ietwat ovale ogen hebben en hoog geplaatste oren die omvouwen om driehoeken te vormen. De Bouvier des Flandres lijkt een krachtige beweging te hebben met veel drive. De gang moet los en moeiteloos lijken. Een wandeling is toegestaan, maar niet wenselijk.

Karakter en temperament

De Bouvier des Flandres is een kalm, verstandig ras dat wordt gekenmerkt door gedurfd en intelligent. Het ras is zeer loyaal en beschermend voor zijn familie, waardoor het een uitstekende waakhond is. Dit betekent dat het belangrijk is dat het vanaf jonge leeftijd goed gesocialiseerd is, omdat het van nature achterdochtig kan zijn tegenover vreemden.

De Bouvier des Flandres is meestal goed met kinderen, maar zoals bij elk groot springerig hondenras, moet er toezicht worden gehouden in de buurt van jonge kinderen. Het ras lijdt doorgaans niet aan verlatingsangst, hoewel het, zoals bij alle honden, niet voor langere tijd alleen mag worden gelaten.

Training

De Bouvier des Flandres is intelligent en pikt snel het terugroepen van trainingen en gehoorzaamheid op, maar het kan onafhankelijk zijn, dus het is belangrijk om de training gevarieerd te houden en ervoor te zorgen dat het ras voldoende mentale stimulatie krijgt. Sommige honden zijn misschien assertiever dan andere, dus een stevige en consistente training met positieve bekrachtiging vanaf jonge leeftijd is essentieel.

Dit betekent dat het geen ras is dat geschikt is voor onervaren eigenaren. Het ras is meestal snel in de huistraining als het voldoende toegang krijgt tot de buitenruimte. De Bouvier des Flandres moet van jongs af aan worden gesocialiseerd met andere honden en dieren als verwacht wordt dat ze later in hun leven goed met hen kunnen opschieten.

Gezondheid

De Bouvier des Flandres heeft een gemiddelde levensverwachting van 10 tot 12 jaar en wordt door de Raad van beheer geclassificeerd als een categorie 1-ras zonder specifieke aandachtspunten. Er zijn momenteel geen veterinaire screeningsschema’s of DNA-tests beschikbaar of aanbevolen voor het ras, maar het kan nog steeds last hebben van enkele gezondheidsproblemen:

Heupdysplasie (HD)
Heupdysplasie is wanneer de heupen zich abnormaal ontwikkelen. Deze abnormale ontwikkeling kan worden veroorzaakt door verschillende ontwikkelingsproblemen of afwijkingen gecombineerd, en leidt vaak tot gewrichtsproblemen bij oudere honden.

Honden ouder dan een jaar moeten door experts worden geröntgend en gescoord. De maximale score is 106 en hoe lager de score, hoe minder tekenen van dysplasie er zijn. Heupdysplasie heeft een grote genetische component, maar kan ook worden beïnvloed door de omgeving.

Elleboogdysplasie
Elleboogdysplasie wordt veroorzaakt wanneer de ellebooggewrichten zich abnormaal ontwikkelen. Dit leidt tot gewrichtsproblemen en pijn op latere leeftijd door artrose. De aandoening heeft een grote genetische component en idealiter mogen alleen honden zonder tekenen van de aandoening voor de fokkerij worden gebruikt.

Subaortische stenose
Subaortale stenose wordt veroorzaakt door een vernauwing in het gebied nabij de aortaklep in het hart, waardoor de bloedstroom door het hart afneemt. Deze vernauwing kan meer of minder ernstig zijn. Hoe ernstiger de vernauwing, hoe harder het hart moet werken en hoe erger de symptomen.

Deze omvatten zwakte, ademhalingsproblemen, flauwvallen en, in ernstige gevallen, zelfs de dood. Behandelingsopties zijn afhankelijk van de ernst van de aandoening en variëren van medisch beheer tot chirurgie, maar genezing is er niet. Honden die aan deze aandoening lijden, mogen niet voor de fok worden gebruikt.

Glaucoom
Glaucoom wordt veroorzaakt wanneer vocht zich ophoopt in het oog, waardoor de intraoculaire druk toeneemt. Dit beïnvloedt uiteindelijk het zicht en veroorzaakt ook pijn en ongemak. Regelmatige gonioscopietesten kunnen worden gebruikt om te controleren of de aandoening zich ontwikkelt.

Oefeningen

De Bouvier des Flandres heeft ongeveer een uur tot anderhalf uur wandelen per dag nodig om gelukkig en gezond te blijven. Idealiter moet zoveel mogelijk van deze tijd buiten de lijn worden doorgebracht, zodat honden hun omgeving kunnen onderzoeken en vrij kunnen rennen.

Naast veel lichaamsbeweging, gedijt de Bouvier des Flandres op mentale stimulatie en is hij vaak het gelukkigst wanneer hij een doel heeft, hetzij in de vorm van een werkrol of deelname aan een activiteit, zoals een hondensport.

Uiterlijke verzorging

De Bouvier des Flandres heeft een extreem dikke, dubbel laag, middellange vacht, die ruw en grof aanvoelt. De vacht moet er ruig uitzien, maar mag niet gekruld zijn. Het ras moet dagelijks regelmatig worden geborsteld, maar vereist ook professionele verzorging om de vacht minstens een paar keer per jaar te knippen.

De typische snit geeft het ras een onderscheidende uitstraling met een lange baard en expressieve wenkbrauwen en langer haar rond de nek en het lichaam. Borstelen is een belangrijk onderdeel van de zorg voor het ras, aangezien de overvloedige vacht gemakkelijk matten en knopen kan vormen en niet kan afstoten.