De Bluetick Coonhound is een speurhondenras afkomstig uit de staat Louisiana in Amerika, gefokt om op wasberen te jagen. Het zijn behendige en attente honden die graag werken en die zich snel kunnen vervelen als ze geen taak op zich nemen. Dit is een ras dat zeer vocaal kan zijn en vaak zal huilen naar iemand die ze voor het eerst ontmoeten. De Bluetick Coonhound, die nooit voor agressie mag worden aangezien, is over het algemeen een vriendelijke hond en kan zich goed aanpassen aan een huishouden met kinderen en andere honden als hij vanaf jonge leeftijd wordt gesocialiseerd.

Over & geschiedenis

Er zijn in feite zes soorten Coonhound erkend in de VS het land waar ze vandaan komen. Deze rassen stammen allemaal af van Franse, Engelse en Ierse honden die tijdens de koloniale periode naar de zuidelijke staten van de VS werden gebracht voor de vossenjacht.

Een relatief nieuw ras, de Bluetick Coonhound, ontstond door het fokken van de Bleu de Gascogne en een verscheidenheid aan Foxhounds (inclusief de Amerikaanse Foxhound en de Engelse Foxhound) in het begin van de 20e eeuw. Toen ze voor het eerst werden ontwikkeld, werden deze honden vaak in groepen ingedeeld, afhankelijk van waar ze in de VS werden gevonden, wat resulteerde in verschillende lijnen. Hoewel ze erg op de Amerikaans Engelse Coonhound leken werden de Blueticks in de jaren veertig erkend als hun eigen aparte ras. Aanvankelijk werden puppy’s die op dat moment met rode ‘tikken’ werden geboren ‘Engelse Coonhounds’ genoemd, terwijl puppy’s die met blauwe ‘tikken’ werden geboren ‘Bluetick Coonhounds’ werden genoemd. In feite wordt de Engelse Coonhound tegenwoordig nog steeds soms de ‘Redtick Coonhound’ genoemd.

bolcom

Een klassieke geurhond, de Bluetick Coonhound zal van nature de prooi volgen door het spoor van de geur die hij achterlaat. Interessant is dat ze worden geclassificeerd als wat bekend staat als ‘een hond met een koude neus’, wat betekent dat ze oude (of koude) paden kunnen volgen, tot dagen en zelfs weken nadat het dier is verdwenen. In tegenstelling tot andere Coonhounds, heeft de Bluetick de neiging langzamer en vastberadene te zijn tijdens het jagen.

Meestal jagen ze hun prooi in een boom en ‘huilen’ of ‘brullen’ om de jager te waarschuwen, die de hond tijdens de jacht voor hen uit laat gaan. Dit is de reden waarom, hoewel typisch irriterend voor de moderne eigenaar, hun kenmerkende schors zo fundamenteel belangrijk is.

bluetick coonhound hondenras

Verschijning

Met een hoogte van 51 tot 69 cm (reu) en 51 tot 64 cm (teef) zijn ze een stevig en goed gespierd ras. Het mannetje weegt doorgaans tussen de 25 en 36 kg, terwijl het vrouwtje minder weegt met 20 tot 29 kg. Bluetick Coonhounds hebben typische hondenkenmerken: een langwerpig hoofd, soulvolle, bruine ogen en lange, hangende oren die het gezicht omlijsten. Ze hebben een krachtige borst en hun lichaam moet goed geproportioneerd zijn. Hun staart is robuust en dik.

Hun middellange driekleurige vacht moet glanzend en recht zijn. Ze zijn gefokt vanwege hun mooie aftekeningen en moeten een lichtgekleurde basisvacht hebben met donkerblauwe en reekalfspikkels eroverheen. Ze zouden donkere vlekken op hun rug en zijkanten moeten vertonen, en bruine aftekeningen op hun onderbenen en gezicht. De diepe, donkerblauwe kleur waar ze bekend om staan, domineert meestal de vacht.

Karakter en temperament

Coonhounds zijn alerte en levendige honden die een uitstekende, consistente training nodig hebben. Eens gehecht aan hun eigenaar, zijn ze bijzonder toegewijde huisdieren en kunnen ze geweldige metgezellen zijn. Hoewel ze goed kunnen opschieten met kinderen waarmee ze zijn opgegroeid, is het verstandig hen in het bijzijn van jongeren te begeleiden. Vanwege hun natuurlijke jachtinstinct mogen ze niet bij katten of andere kleine dieren worden achtergelaten.

Als je geen fan bent van blaffen, of prikkelbare buren hebt die dichtbij wonen, dan is dit niet het hondenras voor jou. Ze zijn erg luidruchtig, en in de fokkerij wordt het als een voordeel gezien als ze een ‘goede luide blaf’ hebben. Natuurlijk is deze ‘schreeuw’ iets dat ze nodig hebben om goede jachthonden te zijn en hun meester van de prooi te waarschuwen dat ze een boom hebben gevangen of gedwongen omhoog. Ze worden in de volksmond omschreven als ‘vrij-tonguers’ en houden ervan om tijdens de jacht een verscheidenheid aan luid geblaf en gehuil te laten zien. De Bluetick Coonhound is niet bang om op vrijwel elk terrein bij nat of winderig weer te werken en staat terecht bekend als een winterharde hond.

Training

Het trainen van de Bluetick Coonhound kan een uitdaging zijn, niet in de laatste plaats vanwege hoe gemakkelijk ze worden afgeleid door geuren. Ze zijn een gepassioneerde jager, wiens leven buiten kan worden geregeerd door hun instincten. Ze staan bekend als vasthoudend en zullen een geur niet gemakkelijk opgeven. Daarom mogen ze in uitgestrekte gebieden niet op lood worden vertrouwd, omdat het niet ongebruikelijk is dat ze hun arme eigenaar helemaal vergeten als er een verleidelijke geur in de lucht hangt.

bluetick coonhound pup

Vanwege hun neiging om eigenzinnig te zijn, zou hun training op jonge leeftijd moeten beginnen. Ze reageren het beste op positieve bekrachtiging. Omdat het vrij gevoelige honden kunnen zijn, wordt het niet aangemoedigd om ze streng te trainen, aangezien dit kan leiden tot vermijdingsgedrag en het tegenovergestelde van het gewenste effect kan bereiken. Hun trainer moet geduldig en begripvol zijn en mag lekkernijen gebruiken, die doorgaans goed worden ontvangen.

Gezondheid

Met een levensduur van 10 tot 12 jaar leidt de Bluetick Coonhound een over het algemeen gezond leven. Enkele van de aandoeningen waaraan het wordt geacht te lijden, zijn onder meer:

Heupdysplasie
Dit is een veel voorkomende orthopedische aandoening die de heupgewrichten aantast. Het niet goed vormen van het heupgewricht wanneer een hond zich ontwikkelt, resulteert in een ontoereikend gewricht dat niet kan functioneren zoals het zou moeten. Getroffen honden zullen vaak kreupel en ongemakkelijk zijn, vooral in de latere stadia van de ziekte.

Het is een genetische aandoening die wordt beïnvloed door de omgeving van de hond (dieet, activiteit, enz.). Honden waarvan bekend is dat ze aan heupdysplasie lijden, mogen niet worden gefokt.

Oor infecties
Het is niet verrassend dat de Bluetick Coonhound, gezien hun lange, zware oren, hun hele leven vatbaar is voor oorinfecties. Overmatig schudden of krabben aan de oren, of de aanwezigheid van een vieze geur, moet verder worden onderzocht.

Door de oren schoon en droog te houden, wordt voorkomen dat er infecties optreden, en hoe eerder een infectie wordt behandeld, hoe gemakkelijker het zal zijn om deze te elimineren.

Bloat
Elk van de rassen met een diepe bovenlijf is vatbaar voor deze vaak verwoestende toestand. Bloat, of maagdilatatie, is een echte noodsituatie die onmiddellijke veterinaire aandacht vereist. De maag vult zich met gas en zal in sommige gevallen op zichzelf draaien (wordt een maagdilatatie-volvulus of GDV), waardoor het ontsnappen van enig gas onmogelijk wordt.

Dit kan uiteindelijk leiden tot een snelle en pijnlijke dood, tenzij onmiddellijk gecorrigeerd met een operatie. Er is een preventieve procedure beschikbaar die ‘overstag gaan’ wordt genoemd en die bij sommige honden kan worden uitgevoerd om te voorkomen dat ze een GDV ervaren (of misschien opnieuw ervaren).

“Coonhound Paralysis”
Technisch gezien Acute Canine Idiopathische Polyradiculoneuritis genoemd, dit is een progressieve verlamming, die zeer zeldzaam is. Hoewel de exacte oorzaak onbekend is, is dit een ziekte die vaak (maar niet altijd) honden treft die in contact zijn geweest met het speeksel van een wasbeer.

Getroffen honden zijn aanvankelijk stijf, maar raken uiteindelijk verlamd en kunnen zelfs ademhalingsmoeilijkheden krijgen naarmate de aandoening vordert. Gelukkig zijn de symptomen tijdelijk, hoewel een intensieve ziekenhuisopname vaak nodig is als een hond volledig wil herstellen.

Oefeningen

Bluetick Coonhounds hebben ongetwijfeld veel beweging nodig. Ze zijn vooral blij bij het jagen of speuren en zijn geweldige metgezellen voor lange wandelingen. Ze zouden niet geschikt zijn voor een ‘couch potato’-eigenaar, en zouden veel beter passen bij een gezin met een actieve levensstijl buitenshuis.

Ze vinden het heerlijk om buiten in de frisse lucht te zijn, en zonder elke dag veel beweging te krijgen, kunnen ze zich thuis vervelen en vernietigen. Maar als ze eenmaal op de juiste manier zijn geoefend, zijn ze meestal tevreden om binnenshuis te ontspannen met hun gezin, en zitten ze voor een mollig kussen bij het vuur.

Uiterlijke verzorging

Dit is een ras dat slechts af en toe moet worden getrimd, vanwege hun lage onderhoudskosten en ‘gemakkelijk te verzorgen’ vacht. Helaas werpen ze meer af dan normaal zou worden verwacht van zo’n kortharige hond. Ze zijn dus niet ideaal voor mensen met allergieën of mensen die graag een ongerept huis houden. Hun lange hangende oren moeten regelmatig worden gecontroleerd en schoongemaakt. Hun klauwen moeten kort worden gehouden, en net als alle honden profiteren deze Coonhounds van regelmatig tandenpoetsen.