Berghond van de Maremmen en Abruzzen

De Berghond van de Maremmen en Abruzzen is een oud Italiaans ras dat al duizenden jaren de schapen en geiten van zijn geboortestreek bewaakt. In feite is het een van de weinige van dergelijke rassen die werk blijft vinden in deze rol, zowel in zijn thuisland als elders. Het is echter een zeer zeldzaam ras in het Verenigd Koninkrijk en het is onwaarschijnlijk dat het buiten een boerderij wordt aangetroffen. Het wordt over het algemeen niet aanbevolen als huisdier vanwege zijn ongelooflijk sterke arbeidsethos, waardoor het niet in de steek laat, ongeacht de omgeving. Om deze reden wordt de Maremma er soms van beschuldigd overdreven beschermend te zijn wanneer hij uit zijn natuurlijke omgeving wordt gehaald, met het potentieel voor defensieve agressie jegens vreemden een constante bedreiging.

Dat gezegd hebbende, de Berghond van de Maremmen en Abruzzen is vriendelijk en onfeilbaar loyaal aan zijn eigenaren, en staat bekend als een zeer gevoelige hond, die voortdurend op zoek is naar fysiek contact met zijn menselijke of schapengezellen. Zijn werkstijl vereist dat hij intelligent is en in staat is beslissingen te nemen, wat betekent dat hij misschien te eigenzinnig is voor minder ervaren hondenbezitters, maar hij zal de persoon respecteren en gehoorzamen die hij identificeert als de alfahond binnen het familiepakket. Dit is een grote, actieve hond die veel ruimte en veel beweging nodig heeft en in een stedelijke omgeving niet op zijn plaats zou zijn. Gezondheidsproblemen komen niet vaak voor bij het ras, dat een levensverwachting heeft van ongeveer 12 tot 14 jaar.

Over & geschiedenis

Grote witte herdershonden afkomstig uit Italië werden voor het eerst beschreven door Marcus Terentius Varro, een Romeinse geleerde, rond 100 voor Christus, en bleven daarna een rol spelen in literatuur, beeldhouwkunst en schilderijen. Vertegenwoordigingen vanaf de veertiende eeuw beginnen een griezelige gelijkenis te vertonen met het huidige ras. Hoewel zijn precieze oorsprong in de mist van de tijd verloren is gegaan, wordt aangenomen dat hij zijn afstamming deelt met de Pyreneese berghond, vanwege hun enigszins vergelijkbare uiterlijk en werkrollen. Terwijl zijn Pyreneese neef patrouilleerde op de hellingen van de gelijknamige bergketen, werd de Berghond van de Maremmen en Abruzzen voornamelijk gebruikt in de moerassige laaglanden van de regio’s Abruzzo en Maremma in Toscane, waar hij samenwerkte met herders om vee te beschermen tegen diefstal en predatie, meestal door wolven.

De Maremma werkt in groepen, meestal van ongeveer drie tot vier personen. Vanaf hun puppytijd worden ze vrijgelaten om tussen de schapen te leven, waarbij ze zichzelf gaan herkennen als de beschermers van de kudde. Hoewel hun primaire doel is om als afschrikmiddel op te treden, zijn ze onverschrokken als ze worden geconfronteerd met een bedreiging, en hun historische afbeeldingen bevatten vaak roccales – metalen halsbanden met spikes die door de honden worden gedragen om hun nek te beschermen tegen mogelijk dodelijk letsel door grote roofdieren. Met de eenwording van Italië in het midden van de negentiende eeuw werden de regionale verschillen in Maremma’s minder uitgesproken, omdat vrij verkeer mogelijk werd tussen pastorale gemeenschappen, en het ras werd nog belangrijker, omdat hun kuddes bescherming nodig hadden tijdens hun nieuwe, seizoensgebonden migratie tussen Abruzzo en de rijke weilanden van Puglia, verder naar het zuiden.

Deze migratie heeft zich voortgezet tot in de moderne tijd, en hoewel het aantal de afgelopen decennia is afgenomen, blijft de Maremma een veelgevraagd ras als werk ras in zijn geboorteland, waar de wolf nog steeds een zeer reële bedreiging vormt voor het levensonderhoud van schapenhouders. Ondanks zijn zeer lange geschiedenis bleef het ras op geen enkele formele manier erkend totdat de eerste ras standaard werd opgesteld in 1924, en het duurde nog vele jaren voordat de meeste eigenaren van deze hardwerkende honden de moeite namen om ze als stambomen te laten registreren.

berghond van de maremmen ras

Verschijning

De Maremma is een krachtige, maar niet omvangrijke hond. Het heeft een grote, lange kop die maar liefst 40% zo lang is als de schofthoogte – de vorm wordt vergeleken met die van een ijsbeer, die enigszins de grote breedte van de schedel en de iets taps toelopende snuit overbrengt . Het heeft gemarkeerde benige bogen boven de ogen die het waakzame uiterlijk accentueren, maar de stop is relatief subtiel. De kaak is dik en sterk en bevat een reeks zeer grote tanden, zoals het past bij de rol van de Maremma als beschermer. Zijn ogen zijn ovaal van vorm en oker of bruin van kleur, en zijn kleine, driehoekige oren staan hoog en naar voren op de schedel.

De nek, die iets korter is dan de schedel, is dik en zwaar gespierd, en heeft geen keelhuid, hoewel hij dik bedekt is met haar. De sterke, rechte rug kan lichtjes stijgen van de schoft tot de romp, en de borst is diep, lang en rond, met een borstbeen dat zachtjes omhoog gaat in de buik. De goed ingerichte staart van de Maremma is laag aangezet en hangt in rust zwaar rond de hakken. Het heeft schuine schouders, maar verder rechtopstaande ledematen en grote, ronde poten, met overal sterke botten. Zijn gebruikelijke gang is een ploeterende, vrij vloeiende stap of draf.

De huid is dik en strak over alle delen van het lichaam. Het lange, golvende haar van de Maremma is vooral overvloedig aanwezig in de nek en achterhand, en kan in de winter erg dik zijn, hoewel de onder vacht veel minder prominent aanwezig is tijdens de warmere maanden. Het heeft een grove textuur en is altijd wit van kleur, hoewel een lichte vergeling is toegestaan ​​door de ras standaard. Mannelijke Berghond van de Maremmen en Abruzzenen zijn over het algemeen 65-73 cm hoog en wegen tussen de 35 en 45 kg, terwijl de vrouwtjes 60-68 cm meten en 30-40 kg wegen.

Karakter en temperament

Ondanks zijn loyaliteit en intelligentie, betekent 2000 jaar aanpassing aan zijn werk dat hij constant op zijn hoede is en in een thuisomgeving mogelijk ongepast handelt. Verhoogde stemmen, een deurbel, opwinding bij de komst van vrienden of familie kunnen allemaal verkeerd worden opgevat als gevaarlijke gebeurtenissen waartegen de eigenaren moeten worden beschermd – indien nodig met fysieke kracht, en de neiging van het ras om op eigen impulsen te reageren tegen dergelijke bedreigingen kan maken dat agressief gedrag moeilijk te beheersen is. Hoewel dit een zachtaardige en attente hond is met zijn eigen gezin, vooral kinderen, kan hij niet volledig worden vertrouwd in het gezelschap van vreemden.

Training

Gehoorzaamheidstraining is essentieel voor zo’n grote hond, met zijn specifieke gedragskenmerken, en hij moet jong worden gestart. Sommige herders plaatsen hun Maremma’s tussen hun schapen vanaf de leeftijd van acht weken, en dit is ook het moment om de basis van goede manieren te leren. Een Berghond van de Maremmen en Abruzzen zal goed reageren op stevige, consistente training, maar kan te eigenwijs blijken te zijn voor eigenaren die niet eerder een energieke, zeer intelligente werkhond van dit soort hebben grootgebracht.

Gezondheid

Er zijn zeer weinig ras gerelateerde gezondheidsproblemen voor de Berghond van de Maremmen en Abruzzen, waarvan de volgende het meest voorkomen.

Achondroplasie
Een aandoening van de ontwikkeling van kraakbeen die zich manifesteert als een vorm van dwerggroei. Hoewel het bij sommige rassen als een normaal kenmerk wordt beschouwd, zullen aangetaste Maremma’s een abnormaal gevormde schedel en korte ledematen ontwikkelen.

Anesthetische gevoeligheid
Het ras heeft een lage tolerantie voor veel van de veelgebruikte veterinaire anesthetica en vereist speciale zorg bij het ondergaan van anesthesie om welke reden dan ook.

Ivermectine-toxiciteit
Net als andere pastorale rassen kan de Maremma een ongewoon doorlaatbare barrière hebben tussen de hersenen en de bloedbaan, waardoor potentieel giftige stoffen toegang krijgen tot het zenuwstelsel. Ivermectine is een antiparasitaire behandeling die normaal wordt gebruikt bij vee, maar soms ook wordt toegepast op boerderijhonden voor ontwormen en ectoparasitaire bestrijding. Gevoelige honden die aan dit medicijn worden blootgesteld, kunnen ernstige neurologische symptomen ontwikkelen, waaronder toevallen, coma en overlijden.

Heupdysplasie
Bijna een alomtegenwoordig probleem bij grote rassen, dit is een erfelijke afwijking van de gezamenlijke ontwikkeling. Aangedane honden kunnen in de puppytijd stijfheid en kreupelheid ontwikkelen en zullen later vatbaar zijn voor artrose. Een goed dieet en het handhaven van een gezond lichaamsgewicht kunnen het probleem helpen beheersen in combinatie met medische of chirurgische behandelingen.

Van deze gezondheidsproblemen zouden potentiële Maremma-kopers zich het meest bewust moeten zijn van heupdysplasie, wat waarschijnlijk geen probleem zal zijn bij pups van ouders met gezonde heupgewrichten. Veterinaire certificaten van heupscores moeten voor beide ouders op verzoek verkrijgbaar zijn bij de fokker.

Oefeningen

Berghond van de Maremmen en Abruzzenen zijn het gelukkigst als ze onderweg zijn, en hoewel ze niet onstuimig of hyperactief zijn, hebben ze wel veel ruimte nodig om over te dwalen. Als ze niet aan het werk zijn, moeten ze elke dag enkele uren lopen en idealiter toegang hebben tot een grote tuin (of boerderij!) Die veilig is omheind.

Uiterlijke verzorging

Veel werkende Maremma’s gaan door het leven zonder ooit te worden verzorgd, maar ze zullen waarschijnlijk knopen en klitten krijgen als de vacht geen aandacht krijgt. Af en toe poetsen is alles wat nodig is, hoewel vaker poetsen kan helpen bij het beheersen van de zeer zware vervellingen die twee keer per jaar voorkomen. Het ras heeft dikke, sterke nagels die mogelijk ook af en toe moeten worden geknipt.

Plaats een reactie