Bergamasco

De Bergamasco is een intelligente en vastberaden hondenras die zich onderscheidt door zijn vacht, uniek onder de moderne rassen vanwege zijn mix van drie soorten haar, die dikke matten of kuddes vormen. Als hond gefokt om als beschermer en rentmeester tussen zijn kudde rond te zwerven, is het een onafhankelijk en soms eigenwijs ras, maar ook speels en buitengewoon geduldig; het is dus een goed huisdier voor kinderen.

De beschermende instincten van de Bergamasco manifesteren zich niet als agressie, maar deze hond zal zijn kudde of familie indien nodig beschermen. Hoewel het op het eerste gezicht moeilijk te onderscheiden is, onthult een graven door de dikke vacht een compact en atletisch frame dat niet veel inspanning vergt voor onderhoud. Ondanks zijn ruige uiterlijk, werpt de vacht slechts licht, en afgezien van enkele specifieke vereisten tijdens de groei, heeft hij geen regelmatige verzorging nodig. Dit is een opmerkelijk gezond ras, met zeer weinig gezondheidsproblemen, hoewel het lage aantal van deze honden dat buiten hun oorspronkelijke omgeving wordt aangetroffen, betekent dat het moeilijk is om zeker te zijn van onderliggende genetische vatbaarheden. De gemiddelde levensverwachting van de Bergamasco is 13 tot 15 jaar.

Over & geschiedenis

Het ras heeft oude wortels en is een van de moderne stambomen die uiteindelijk afstammen van honden die uit het Midden-Oosten reisden met Fenicische handelaars in de pre-Romeinse tijd. De voorouders van de Bergamasco waren gevestigd in de Italiaanse Alpen, ten noorden van het huidige Milaan, waar ze in dienst waren van lokale herders die hun kuddes hoedden op de uitlopers van de Alpen. In deze omgeving werden ze blootgesteld aan extreme wind en kou, elementen waartegen de ondoordringbare, ruige vacht hen zou hebben beschermd. Het ras moest zich overdag mengen met schapen terwijl ze graasden, en werd niet aan de zijde van de herder gehouden, dus moest het intelligent en onafhankelijk genoeg zijn om zijn taken met minimale leiding uit te voeren.

Helaas leidde de Tweede Wereldoorlog, gevolgd door veranderingen in de landbouwpraktijk in zijn kielzog, tot een scherpe daling van de Italiaanse schapenhouderij, en het lot van het ras weerspiegelde dat van zijn industrie, waarbij de Bergamasco op de rand van uitsterven stond door de Jaren 60. Gelukkig werd het gered, grotendeels door de inspanningen van één vrouw: Maria Andreoli, een Italiaanse geneticus die rond deze tijd interesse in het ras ontwikkelde. Vanuit haar inmiddels wereldberoemde dell’Albera-kennels ontwikkelde ze een gezonde fokpopulatie van honden die vervolgens over de hele wereld werden geëxporteerd. Hoewel de Bergamasco relatief overvloedig voorkomt in zijn geboorteland, blijft hij toch internationaal een zeldzaam ras.

Bergamasco pup

Verschijning

Dit is een goed geproportioneerde hond met een vierkante omtrek die kan worden verduisterd door zijn royale vacht van dikke matten. Het is stevig, goed gespierd, heeft een sterke botstructuur en lijkt erg winterhard te zijn. Het heeft een grote, brede schedel (hoewel de breedte minder dan de helft van de totale lengte van het hoofd moet zijn) en een goede lengte van de taps toelopende snuit. De stop is vrij uitgesproken en wordt doorsneden door een duidelijke groef die tussen de ogen loopt. De neus is gitzwart en de lippen zijn strak, dun en vergelijkbaar gepigmenteerd. De Bergamasco heeft prominente, grote ogen van enige tint kastanjebruin die enigszins ovaal van vorm zijn, en de oren zijn redelijk hoog, driehoekig van vorm en half vallend.

Ongewoon is de lengte van de nek iets korter dan die van het hoofd, en het heeft een gespierde boog bedekt met een strakke huid. De lengte van de rug moet gelijk zijn aan de schofthoogte, waardoor de hond een vierkante vorm krijgt, en de bovenlijn loopt gelijk met de lendenen, waar de spieren weer een lichte kromming vormen. De borstkas loopt tot aan de elle bogen en is breed, terwijl de buik net iets opgetrokken is tot aan het schaambeen. De staart is laag aangezet en is dik, sterk en taps toelopend om het niveau van het spronggewricht te bereiken wanneer hij ontspannen is.

De ledematen hebben een zeer rechtopstaande configuratie, met een aanzienlijke spiermassa in de schouders en dijen, en de onderste ledematen zijn sterk en breed uitgebeend. De poten zijn ovaal van vorm, met strakke tenen, sterke nagels en opmerkelijk harde voetzolen. Van de vacht, het bepalende kenmerk van het ras, wordt vaak gezegd dat deze bestaat uit het haar van drie dieren – de hond, de geit en het schaap – en het bevat inderdaad een mix van zachte, grove en gedraaide vezels. Hoewel pups een donzige vacht hebben die nauwelijks verschilt van die van andere rassen, verweven deze drie haartypes zich tijdens de eerste paar maanden van hun leven tot brede, platte matten (in tegenstelling tot de verschillende koorden van de Komondor). De vacht kan elke grijstint hebben, helemaal tot zwart, en kan stevige markeringen hebben. De ras standaard specificeert dat mannetjes tussen 58 en 62 cm lang moeten zijn, en vrouwtjes 54 tot 58 cm lang, terwijl hun respectievelijke gewichtsbereik 32-38 kg en 26-32 kg.

Karakter en temperament

Iedereen die het karakter van de Bergamasco wil begrijpen, hoeft alleen maar naar zijn traditionele werk rol te kijken, want hij heeft zijn essentiële eigenschappen als een onafhankelijke, intelligente en beschermende hond behouden. Bij afwezigheid van een traditionele kudde vormt het een hechte band met zijn menselijke familie en zal het zich wijden aan de waakzaamheid voor hen.

Als zodanig is het een uitstekende waakhond en blaft hij wanneer dat nodig is, en is hij ook in staat zijn mannetje te staan tegen een bedreiging wanneer dat nodig is. Zijn surrogaatlammeren, de jonge kinderen van het gezin, zullen veilig zijn in het gezelschap, daar het instinctief zachtaardig en attent met hen omgaat. Bergamascos zijn over het algemeen goed met kleinere huisdieren – als ze ermee zijn opgegroeid, hoewel er soms problemen kunnen optreden als ze zich mengen met andere honden, vooral van hetzelfde geslacht.

Training

Het was nooit de bedoeling dat dit ras voor instructie afhankelijk was van zijn meester, en zijn onafhankelijkheid manifesteert zich als extreme koppigheid bij het trainen. Koop geen Bergamasco in de hoop de volgende gehoorzaamheidskampioen te worden, want je zult erg teleurgesteld zijn. Met een goed begrip van wat redelijkerwijs van het ras kan worden verwacht, samen met een geduldige benadering van training, kan uiteindelijk een redelijk niveau van gehoorzaamheid worden bereikt.

Socialisatie is van vitaal belang, aangezien sommige Bergamascos misschien op hun hoede zijn voor vreemden en een onbekend mens als een bedreiging beschouwen, dus regelmatige introducties bij vrienden, uitgebreide familie en zelfs vreemden die traktaties dragen in het park zijn cruciaal voor het opvoeden van een uitgebalanceerde hond die is vrij van negatieve gedragskenmerken.

Gezondheid

Opvallend genoeg zijn er geen erkende erfelijke gezondheidsproblemen in het ras. Dit kan echter op zijn minst gedeeltelijk te wijten zijn aan het lage aantal Bergamascos dat over de hele wereld wordt aangetroffen, aangezien het meest recente gezondheidsonderzoek van de Raad van beheer was gebaseerd op een populatie van slechts tien honden, wat nauwelijks kan worden beschouwd als een uitgebreide beoordeling van het hele ras.

Zoals geldt voor elke stamboom, moeten toekomstige eigenaren hun huiswerk maken over de fokker van wie ze overwegen te kopen, en ook over de ouders zelf. Men zou op zijn minst certificaten moeten verwachten voor heupscoring, evenals voor algemene en oogheelkundige gezondheid, van de dierenarts van de fokker.

Oefeningen

Hoewel de Bergamasco de hele dag met plezier langs de uitlopers van de Alpen kan sjokken, vraagt hij niet zoveel beweging in een huiselijke omgeving. Eigenaars moeten er echter naar streven om elke dag ongeveer een uur wandelen te bieden, samen met toegang tot een achtertuin, aangezien dit ras er soms van geniet om tijd door te brengen in zijn eigen gezelschap terwijl ze de geluiden en geuren van het buitenleven onderzoeken.

Uiterlijke verzorging

De spectaculaire dreadlock achtige vacht heeft het grootste deel van het leven van de hond heel weinig verzorging nodig. Als ze ongeveer een jaar oud zijn, moeten de matten die zich in de vacht vormen, worden “gescheurd” – een proces dat deze zeer brede structuren breekt in smallere structuren die de beweging niet strakker maken of belemmeren. Hoewel dit proces nogal arbeidsintensief is, kan het worden uitgevoerd door een professionele trimmer en hoeft het maar één keer te worden gedaan.

Daarna is alles wat nodig is om af en toe een takje of ander vreemd voorwerp te plukken dat verstrikt raakt, en de hond misschien twee keer per jaar te wassen. Afgezien van deze klusjes is dit bijna een onderhoudsvrije jas. Zoals bij elke andere hond, moet dagelijks tandenpoetsen en regelmatig nagelknippen (zoals vereist) worden geoefend, en beide worden geïntroduceerd in de puppytijd.

Plaats een reactie