De Azawakh is misschien wel de meest natuurlijk slanke en elegante van alle honden. Het is een oud ras afgeleid van wilde paria honden in West-Afrika. Van oudsher werd het door de nomaden van de regio als roedelhond gehouden voor het dubbele doel van het bewaken van hun kampen en vee, en als een productieve jager. Het is ook zeer beschermend voor en loyaal aan zijn eigenaren, met wie het op jonge leeftijd een sterke band vormt. De Azawakh heeft echter ook de kenmerken van afstandelijkheid en onafhankelijkheid, en is geen aanhankelijk ras.

Herkomst: Mali
Schofthoogte: Reuen tussen 64 en 74 cm, teven tussen 60 en 70 cm
Gewicht: Reuen 20 tot 25 kg, teven 15 tot 20 kg
Kleur: Fawn in verschillende tinten (van licht zandkleurig tot heel donker), eventueel met een zwart masker en altijd met witte ‘sokken’. Zwart gestroomd is ook toegestaan
Verzorging: De vacht zo nu en dan borstelen is voldoende
Aard: Zelfverzekerd, zelfstandig, gevoelig, zeer gehecht aan zijn baas en aanhankelijk maar niet onderdanig, waaks en terughoudend tegenover vreemden
Beweging: De Azawakh moet dagelijks onaangelijnd een flink stuk kunnen rennen. Hij heeft een zeer groot uithoudingsvermogen

Zijn extreem dunne vacht en huid zijn niet bestand tegen de ontberingen van een Noord-Europese winter, en hij houdt vooral niet van regen. De weinige lezers die het geluk hebben een Azawakh te hebben ontmoet, hebben hem waarschijnlijk gekleed in een warme trui of jas gezien, maar het is een uitzonderlijk gezond ras, vanwege de intense natuurlijke en menselijke selectiedruk in zijn thuisland. Dit blijft een zeer zeldzame hond in het Verenigd Koninkrijk, maar iedereen die erin slaagt om een Azawakh te bemachtigen, kan verwachten dat deze een levensverwachting heeft van ongeveer 10–12 jaar.

bolcom

Over & geschiedenis

Afbeeldingen van de Azawakh zijn te zien op Afrikaanse muurschilderingen die duizenden jaren oud zijn, en men denkt dat het waarschijnlijk een vroege tak is geweest van de Basenji tak van de hondenfamilie, die nauw verwant is aan de Saluki, en de Sloughi in het bijzonder. Het is sindsdien een constante metgezel geweest van de nomadische bevolking van de woestijn, en wordt vooral geassocieerd met de Tuoreg-bevolking van de Sahelregio, die een groot deel van het moderne Mali, Niger en Burkino Faso omvat. Het is in de eerste plaats een voogd, belast met het beschermen van zijn kamp tegen dieven en het waarschuwen van zijn meester voor naderend gevaar.

De meeste kampen zouden meerdere van deze gemeenschapsvriendelijke honden hebben, en dus zal geen enkele indringer in de buurt komen zonder dat er een zeer luidruchtig alarm klinkt. De andere rol van de Azawakh is die van jager, hoewel de schaarste aan wild in dit deel van de wereld betekent dat dit een vaardigheid is die hij minder vaak beoefent. Desalniettemin is een troep Azawakhs meer dan in staat om een ​​haas, antilope, gazelle of zelfs wild zwijn neer te halen, en ze zijn opmerkelijk vanwege hun vermogen om als een team te werken als ze dat doen.

De nomadische processen voor het selecteren van honden worden nog steeds slecht begrepen, en het lijkt erop dat gedomesticeerde Azawakhs zich kunnen vermengen met de wilde paria honden, die veel op elkaar lijken. Bij de geboorte worden geschikte pups gehouden en grootgebracht bij de stam, terwijl er nog veel meer worden geruimd. Deze praktijk, in combinatie met de extreme omgeving, heeft millennia lang meedogenloze selectiedruk uitgeoefend op het ras, met als resultaat dat dit een buitengewoon goed aangepast ras is.

Azawakh hondenras

Zijn extreem slanke bouw, dunne huid en onverdraagzaamheid voor kou weerspiegelen zijn aanpassing aan het barre woestijnklimaat, terwijl de zeer lage incidentie van genetische ziekten waarschijnlijk te wijten is aan nomadische volkskennis die een rol speelt bij de selectie van pups. Ondanks zijn lange geschiedenis is de Azawakh pas onlangs uit Afrika geëxporteerd, met de eerste honden die in 1968 in het Verenigd Koninkrijk werden geregistreerd en bijna 20 jaar later in de Verenigde Staten. Alle honden die momenteel bij de Kennel Club zijn geregistreerd, worden geïmporteerd, met minder dan vijf registraties in negen van de afgelopen tien jaar, wat betekent dat dit een uitzonderlijk zeldzaam ras blijft.

Verschijning

Zelfs voor niet-ingewijden onderscheidt de Azawakh zich van andere windhonden door zijn grote slankheid. Dit, in combinatie met zijn dunne huid en zeer korte vacht, zorgt ervoor dat veel mensen er bijna skeletachtig uitzien. Het is zo geproportioneerd dat het er vanaf de zijkant rechthoekig uitziet, waarbij de ledematen iets langer zijn dan de achterkant. In beweging is hij gracieus en elegant, met een gang die vaak wordt vergeleken met die van een kat. Het heeft een lange, platte schedel en een nog langere, fijne snuit. Het ontbreken van overtollig zacht weefsel rond het hoofd geeft het een hoekig en gebeiteld uiterlijk, met platte wangen en dunne, strakke lippen. De grote, naar voren gerichte ogen zijn donker en amandelvormig, en de oren zijn dun, hoog op het hoofd geplaatst en liggen plat tegen de zijkant van het gezicht.

Het lichaam is volledig zonder overtollig vet en huid, waarbij elke spier en botuitsteeksel zichtbaar zijn. De hals is lang en slank, evenals de rug, die van de schoft tot de heup iets kan oplopen. De croupe loopt duidelijk af en de borst is diep en bedekt ongeveer 40% van de zeer lange voorpoten, maar is ook vrij smal. De buikwandcorrectie is ernstig, accentueert de punt van het borstbeen en ontmoet het bekken hoog tussen de dijen. De staart is laag aangezet en loopt taps toe vanaf de dunne basis. Het hangt bijna altijd onder het horizontale vlak. De ledematen zijn rechtopstaand, mager en perfect recht van voren gezien, en de onderste ledematen hebben een zeer fijne botten.

De vacht is buitengewoon fijn en verdwijnt bijna op de buik, in de lies en langs de binnenkant van de achterpoten. Kleur is geen belangrijke overweging voor dit ras. Bij sommige honden is een zwart masker op de snuit te zien. In termen van grootte zijn mannetjes gewoonlijk 64 tot 74 cm lang en wegen 20-25 kg, terwijl vrouwtjes 60-70 cm meten en 15 wegen. tot 20 kg.

Karakter en temperament

Het ras wordt vaak omschreven als afstandelijk, omdat het geen interesse heeft in vriendschap met vreemden. Het kan echter aanhankelijk zijn met zijn gezin, als het zelden speels is. Het vormt al op jonge leeftijd een zeer sterke band met zijn mensen en moet uiterlijk voor vier maanden worden herplaatst bij de fokker om gedragsproblemen en leed te voorkomen. Het is buitengewoon beschermend voor zijn huis en gezin, en zal dreigend en aanhoudend blaffen als het zich bedreigd voelt; het is echter zelden agressief.

Azawakh karakter

Vanwege zijn lage speeldrang is het geen geschikt huisdier voor jonge kinderen, omdat het gefrustreerd en geïrriteerd kan raken door constant te porren. Als je niet aan lichaamsbeweging doet, is het het gelukkigst als je in huis rondslingert, in contact staat met zijn familie, maar het grootste deel van de dag niet direct met hen communiceert. Het is sociaal met andere honden en doet het het beste wanneer het samen met andere Azawakhs wordt gehouden, maar het is instinctief een jager en zou niet met kleine honden of andere huisdieren moeten worden gehouden.

Trainen

Het trainen van een Azawakh om dingen te doen waarvoor hij niet is gefokt, is moeilijk. Hoewel intelligent, is hij onafhankelijk genoeg om hem niet geïnteresseerd te maken in routinematige gehoorzaamheidstraining. Het lopen met lood, wat bij andere rassen enige tijd kan duren om onder de knie te krijgen, is meestal vanzelfsprekend voor het ras, en het is een zeer schone hond die zelden het huis vervuilt, dus sommige aspecten van het grootbrengen van een Azawakh pup zijn relatief eenvoudig. Socialisatie met andere mensen dan het gezin is belangrijk om het natuurlijke wantrouwen jegens vreemden te temperen, en zou al op zeer jonge leeftijd moeten beginnen.

Gezondheid

Er zijn weinig erkende gezondheidsproblemen in het ras, voornamelijk om de hierboven besproken redenen. Het volgende doet zich echter af en toe voor:

Cervicale spondylopathie
Hoewel relatief ongebruikelijk, kan deze aandoening bij jonge volwassen Azawakhs worden gezien als nekpijn en onvastheid van de achterpoten als gevolg van spinale compressie.

Epilepsie
Aangetaste honden vertonen over het algemeen tekenen voordat ze een jaar oud zijn en kunnen episodes van bewustzijnsverlies en krampachtige spieractiviteit hebben. Alle epileptici zijn verschillend, en episodes variëren enorm in ernst en frequentie.

Hypothyreoïdie
Net als andere windhonden heeft de Azawakh van nature zeer lage niveaus van schildklierhormoon, maar dit kan problematisch worden voor sommigen die hierdoor lethargie, haaruitval en ernstige koude-intolerantie kunnen krijgen.

Maag dilatatie / Volvulus
Dit wordt gewoonlijk bloat genoemd en ontstaat wanneer de maag in de buik op zichzelf draait, waardoor het orgel zich snel vult met gas en vloeistof. Zwelling van de buik is meestal het meest voor de hand liggende teken. Een spoedoperatie is noodzakelijk en meestal levensreddend.

De ziekte van Von Willebrand
Een neiging om hevig te bloeden na een verwonding als gevolg van een verminderde bloedplaatjesfunctie.

Oefeningen

De Azawakh heeft een aanzienlijke hoeveelheid lichaamsbeweging nodig om zijn slanke, gespierde lichaamsbouw te behouden. Het is een ideale hond voor enthousiaste hardlopers, omdat hij gemakkelijk urenlang gelijke tred kan houden met een mens, en hij moet elke dag minimaal één tot twee uur worden toegestaan. Het mag echter nooit op een openbare plaats van zijn riem worden afgevoerd, want het zal instinctief alle kleinere dieren die over zijn gezichtslijn rennen ‘uitschakelen’.

Uiterlijke verzorging

De zeer lichte, dunne laag vraagt weinig onderhoud. Een snelle borstel gevolgd door wekelijks afnemen met een vochtige doek zou voldoende moeten zijn. Het ras kan vatbaar zijn voor vorming van tandsteen, vooral als ze een zacht dieet krijgen, en daarom is dagelijks tandenpoetsen essentieel. Hiermee moet als puppy worden begonnen, zelfs als de melktanden nog aanwezig zijn, om dit als routine vast te stellen.