Australische Herder

De Australische Herder is een middelgrote werkhond die ondanks zijn naam halverwege de negentiende eeuw in het westen van de Verenigde Staten is ontstaan. Aussies, zoals ze vaak worden genoemd, zijn zeer intelligente en zeer energieke honden die uitblinken in hondensporten, en worden veel gebruikt door de hulpdiensten in rollen, zoals zoek- en reddingsacties, detectie van drugs en explosieven, en als therapiehonden.

Het ras komt zeer veel voor in Nederland waar het momenteel door de Raad van beheer wordt gerangschikt als het 16e meest populaire ras. Deze populariteit is een weerspiegeling van de kwaliteiten van de Aussie als huisdier, want het zijn responsieve en charismatische honden die zeer lonend kunnen zijn om te bezitten. Door hun zachtaardige karakter en loyaliteit zijn het geweldige gezinshonden, maar ze hebben een zeer sterk drijfinstinct dat rond jonge kinderen en andere huisdieren moet worden gekanaliseerd.

Net als andere energierijke werkende rassen, bijvoorbeeld de Border Collie en Australian Cattle Dog, moeten ze zeer actief worden gehouden en bij voorkeur een baan krijgen om op hun best te zijn. Een onder gestimuleerde Australische Herder zal een reeks ongewenste en mogelijk problematische gedragingen ontwikkelen. Dwangmatig achtervolgen van de staart, hinderlijk blaffen en vernieling van eigendommen zijn slechts enkele van deze problemen die vaak voorkomen bij Aussies als huisdier. Iedereen die het ras als huisdier beschouwt, moet minimaal twee uur per dag bewegen.

Bovendien zijn ze niet ideaal voor beginnende eigenaren, omdat ze een sterke wil hebben en een bekwame eigenaar nodig hebben om richting en leiderschap te geven. De merle-kleuring die door het ras loopt, zorgt voor een aantal specifieke gezondheidsproblemen, in 2004 suggereerde dat de gemiddelde levensverwachting voor de Australische Herder slechts 9 jaar was. Deze bevinding was echter gebaseerd op een kleine steekproef van slechts 49 honden, en mijn ervaring in de praktijk suggereert dat de meesten 11-13 jaar oud worden.

Over & geschiedenis

Het ras zoals we het vandaag kennen, ontstond voor het eerst in het westen van de Verenigde Staten, met name in Colorado, rond de tijd van de goudkoorts van de jaren 1840. De redenen voor de naam blijven tot op de dag van vandaag onduidelijk, en sommigen suggereren dat het verband houdt met de merle-vachtkleur, die vaak wordt gezien in gekruiste en andere stambomen die veel voorkomen in Australië. Een andere theorie is dat Spaanse migranten naar de VS hun inheemse honden meebrachten, maar een omslachtig trekpad door Australië volgden; vandaar de verkeerde benaming.

australische herder pup

Om nog meer verwarring aan het debat toe te voegen, geeft genetische analyse aan dat de Australische Herder in feite het nauwst verwant is aan de Border Collie, en is afgeleid van de Britse collie-stam door honden te selecteren die het meest tolerant waren voor het barre klimaat en de grote hoogte van de Rocky Bergen. Wat het geval ook is, de Aussie is in deze regio’s lange tijd een geliefde boerderijhond geweest vanwege zijn gehoorzaamheid en vaardigheid in het hoeden van een breed scala aan dieren. Zijn aangeboren slimheid stelt hem in staat om met dezelfde vaardigheid vee, schapen en zelfs gekweekte konijnen te hoeden.

Lang nadat het ras goed ingeburgerd was in zijn werk rol, bracht een toename van zijn populariteit in de entertainmentindustrie, van rodeo-rijden tot optredens in Hollywood-kaskrakers, het onder de aandacht van het grote publiek, en het aantal Australische Herder is gestaag gestegen in de Verenigde Staten sinds de jaren veertig daardoor. Het is nu het 16e meest populaire ras in de VS, en hoewel het minder talrijk is in het Verenigd Koninkrijk en Ierland, heeft het een groeiende fanbase en zal het de komende jaren zeker een veel bekender gezicht worden aan deze kusten. Ondanks zijn lange geschiedenis werd het ras pas in de jaren negentig officieel erkend door de grote kennelclubs.

Verschijning

De Australische Herder is een lenige, atletische hond die goed gebouwd is zonder omvangrijk te zijn. Veel mensen hebben opvallende markeringen, zelfs tot aan de kleur van hun ogen. Ze zijn altijd alert en scherp, en er is sprake van uitgesproken seksueel dimorfisme, met teven die duidelijk verfijnder zijn qua bouw en karakter.

Het ras heeft een zeer “natuurlijk” hoofd, zonder enige overdrijving van enig kenmerk. De schedel is licht afgerond, met een matige stop tussen het voorhoofd en de snuit, die ongeveer even lang zijn. De lippen zitten dicht bij de tanden en zijn variabel gepigmenteerd, evenals het neuskraakbeen en de oogleden. De ogen zijn amandelvormig en zitten ietwat schuin. De gepigmenteerde irissen kunnen een combinatie zijn van bruin, blauw of amber. De ogen kunnen van elkaar verschillen in kleur, een kenmerk dat bekend staat als heterochromisme, en ze kunnen ook vlekkerig of “gemarmerd” zijn met pigment. De driehoekige oren zitten hoog op het hoofd en worden meestal half rechtopstaand en naar voren gericht gehouden.

De nek en rug zijn sterk en gespierd, niet overdreven breed, maar met een vlak en stevig lendengebied. De voorpoten zijn hoekig en goed terug liggend, en het ras heeft redelijk zware uitbenen. De heup en het kniegewricht van het achterbeen zijn ook goed gehoekt en de algehele vorm van het lichaam straalt behendigheid en kracht uit. De Australische Herder heeft soms een natuurlijke “korte staart”, het equivalent van een gecoupeerde staart, hoewel sinds het verbod op het couperen van de staart, velen een volle staart met een fijne pluim van haar zouden moeten hebben. Iedereen die een Aussie-puppy zonder staart koopt, moet zich ervan overtuigen dat dit een natuurlijk kenmerk is en geen verminking door de fokker.

australische herder hond

De vacht kan variëren in dikte als reactie op klimaatschommelingen, maar is over het algemeen vrij dicht, met een grove buiten laag van halflang haar en een dichtere, zachte onder vacht. De kleur en markeringen van de rassen kunnen sterk variëren. Alle kleuren kunnen witte of lichtbruine aftekeningen vertonen, hoewel buitensporig grote witte vlekken, vooral rond het gezicht en de oren, niet worden aangemoedigd. Mannetjes zijn gemiddeld 51-58 cm schofthoogte en zouden tussen de 27 en 30 kg moeten wegen. Vrouwtjes zijn gewoonlijk 46-53 cm lang en wegen 21-25 kg.

Karakter en temperament

De Australische Herder is een zeer intelligente hond die graag wil werken. Beroofd van een baan, zal het er een voor zichzelf uitvinden, of het nu gaat om passerende auto’s te achtervolgen of de kinderen te hoeden. Aussies zullen zich zo veel mogelijk aan hun baasjes “lijmen”, draaiend en kronkelend rond hun voeten. Een goed geoefende Aussie is een genot om tijd mee door te brengen, omdat hij een aangeboren begrip heeft van de emoties en bedoelingen van zijn eigenaar en zeer snel reageert.

Het ras is begiftigd met een sterk territoriaal instinct en is afstandelijk of achterdochtig in zijn omgang met vreemden, dus de meeste individuen zijn zeer goede waakhonden. Ze kunnen de neiging hebben nerveus te zijn bij degenen die ze niet kennen, en kunnen bijten als ze onrustig zijn, dus moeten zoveel mogelijk worden gesocialiseerd. Ze zijn meestal erg goed met kinderen, hoewel zoals bij de meeste honden.

Zonder voldoende beweging en stimulatie komt er een nogal andere hond tevoorschijn, die tekenen van frustratie en hyperactiviteit vertoont die vaak erg moeilijk te beheren zijn. Als een Aussie vindt dat zijn baasje niet de mogelijkheden biedt voor lichaamsbeweging of zelfverzekerd leiderschap dat hij nodig heeft, kan hij proberen om voor zichzelf de positie van top hond aan te nemen, en dit kan tot zeer onaangename situaties in huis leiden. Dit is een geweldig lonend ras om te bezitten, maar alleen met dien verstande dat het tijd en energie nodig heeft in ruil voor zijn loyaliteit en genegenheid.

Trainen

Australische Herders leren heel snel en zullen graag en gemakkelijk nieuwe trucs en commando’s oppikken. Nogmaals, lichaamsbeweging is cruciaal voor hun vermogen om zich te concentreren en zich in te zetten voor training, en flyball- en behendigheidsklassen bieden ideale omgevingen om lichaam en geest te stimuleren. Ze zullen repetitieve training saai en oninteressant vinden, dus eigenaren moeten bereid zijn om afwisseling en ruimschoots te prijzen wanneer ze proberen nieuw gedrag aan te leren.

Een Australische Herder zal het leuk vinden om klusjes te doen, en met een beetje fantasie en een kleine hoeveelheid moeite kan hij zelfs bijdragen aan het houden van een opgeruimd huis. Honden die kuddegedrag vertonen ten opzichte van kinderen of andere huisdieren, moet worden geleerd dat dit niet acceptabel is, aangezien bijten een normaal onderdeel van het hoeden is en uiteindelijk het gevolg kan zijn van dergelijk ongehinderd gedrag.

Gezondheid

Genetische aandoeningen komen helaas vrij vaak voor in het ras, en iedereen die overweegt een Australische Herder te kopen, moet op zijn minst aandringen op oogheelkundige certificaten voor de puppy en heupscores voor de ouders.

Blindheid
Pups die geboren worden als resultaat van het paren van twee merle-gekleurde honden hebben een risico van 25% om ofwel blind, doof of beide geboren te worden. Bovendien zullen sommige van deze pups andere, minder voor de hand liggende maar ernstigere genetische defecten hebben en zullen ze niet in de volwassenheid overleven.

Cataract
Aangeboren oogafwijkingen komen zeer vaak voor bij het ras – een daarvan is de aanwezigheid van een ondoorzichtige cataract in de normaal heldere structuur van de lens. Dit zal een verschillende mate van visuele beperking veroorzaken en kan optreden in combinatie met andere oculaire afwijkingen (zie choroïdale hypoplasie).

Choroïdale hypoplasie
Algemeen bekend, vooral bij fokkers, als ‘collie eye anomalie’, dit is een aangeboren probleem waarbij de lichtgevoelige weefsels van het netvlies onderontwikkeld zijn, waardoor het gezichtsvermogen kan worden aangetast. Alle pups moeten op deze afwijking worden gescreend door een dierenarts oftalmoloog, en getroffen individuen mogen niet als volwassenen de broedpool betreden.

Craniale kruisbandbreuk
Dit is een veelvoorkomende oorzaak van kreupelheid van de achterpoten bij het ras. Dit ligament zorgt normaal gesproken voor stabiliteit in het kniegewricht tijdens inspanning en kan uiteindelijk verzwakken en scheuren. Chirurgisch herstel is nodig om verdere schade en artrose door instabiliteit te voorkomen.

Doofheid
Meestal het resultaat van merle-op-merle-paringen, het beste voorkomen door zorgvuldig te fokken.

Discoïde Lupus Erythematosus
Sommige Aussies zonder pigment rond het neuskraakbeen zullen deze aandoening ontwikkelen, die wordt verergerd door blootstelling aan zonlicht. Ulceratie en infectie op de kruising tussen het kraakbeen en de huid bovenop de neus, en hiervoor kunnen hoge doses steroïden nodig zijn. Herhaling wordt het best voorkomen door het gebruik van honden zonnebrandcrème.

Heupdysplasie
Deze erfelijke aandoening van de heupontwikkeling komt vrij vaak voor bij de Australische Herder en fokdieren moeten worden gescreend door middel van radiografisch onderzoek.

Ivermectine gevoeligheid
Ivermectine is een medicijn dat door boeren en dierenartsen wordt gebruikt om een ​​breed scala aan parasieten van landbouwhuisdieren te bestrijden. Omdat het gemakkelijk verkrijgbaar is, is het in het verleden vaak gebruikt om boerderijhonden tegen vlooien en wormen te behandelen.

Helaas is de Australische Herder, samen met verschillende andere rassen, vatbaar voor het ontwikkelen van ernstige reacties op dit medicijn, waaronder blindheid, coma en overlijden. Ivermectine wordt het best vermeden bij alle honden, maar vooral bij hoedende rassen.

Lysosomale stapelingsstoornissen
Het ras kan zelden een van de verschillende degeneratieve neurologische aandoeningen ontwikkelen, die zich vaak manifesteren bij jonge pups, en die over het algemeen progressief en uiteindelijk fataal zijn.

Osteochondritis Dissecans
Een andere mogelijke oorzaak van kreupelheid bij jonge honden, in dit geval te wijten aan de ontwikkeling van gewrichtskraakbeen van slechte kwaliteit dat kloven en tranen ontwikkelt. Er is een genetische aanleg voor de aandoening, die ook kan worden veroorzaakt door slechte voeding en overmatige lichaamsbeweging tijdens de groei.

Progressieve retinale atrofie
Dit is een degeneratieve aandoening van het netvlies, die verschilt van choroïdale hypoplasie, die zich kan manifesteren bij honden vanaf de leeftijd van 4 jaar en die in ernstige gevallen tot blindheid leidt.

Netvliesloslating
Zelfs bij Australische Herders zonder enige waarneembare netvliesaandoening, kan een relatief klein trauma, zoals een klap tegen het hoofd, resulteren in intraoculaire zwelling die het netvlies scheidt van zijn vasculaire en neurologische aanhechtingen, waardoor blindheid ontstaat.

De ziekte van Von Willebrand
Een erfelijke stollingsstoornis die wordt gezien bij verschillende rashondenrassen. Veroorzaakt door een verminderde functie van een bepaald type witte bloedcel, bloedplaatjes genaamd.

Oefening en activiteitsniveaus

Een Australische Herder zal van ’s ochtends tot’ s avonds met plezier trainen – dit is waar ze de afgelopen twee eeuwen voor zijn gefokt. Buiten een boerderij is het moeilijk om dit soort fysieke stimulatie te geven, dus eigenaren moeten bereid zijn om dagelijks enkele uren te besteden aan wandelen, rennen en spelen. Als u dit niet doet, wordt dit werkende ras een essentiële behoefte ontnomen, en het is begrijpelijk dat inactiviteit vaak tot gedragsproblemen leidt.

Uiterlijke verzorging

Ondanks de vrij dichte, gepluimde vacht, heeft de Aussie niet veel verzorging nodig, met wekelijkse poetsbeurten die het grootste deel van het jaar voldoende zijn. Het werpt zwaar in de lente en de herfst, op welke tijden het misschien meer werk vereist, maar baden is zelden nodig.

Met voldoende lichaamsbeweging zullen de meeste honden hun nagels op de juiste lengte dragen, maar deze moeten regelmatig worden gecontroleerd om er zeker van te zijn dat ze niet in de kussens groeien. Dagelijks tandenpoetsen is aan te raden om de vorming van tandsteen en parodontitis op latere leeftijd te voorkomen, maar kan het beste routinematig worden geïntroduceerd bij jonge puppy’s.

1 gedachte over “Australische Herder”

Plaats een reactie