Amerikaanse Waterspaniël

De Amerikaanse Waterspaniël is een zeldzaam en sportief hondenras dat oorspronkelijk is gefokt in de staat Wisconsin in de Verenigde Staten. Het is een jachthond en een lid van de spaniël familie. Deze winterharde hond is speciaal ontwikkeld voor het doorspoelen en ophalen van wild in het hoge middenwesten en is zeer geschikt voor buitenactiviteiten in koudere klimaten. Hoewel deze prachtige honden enigszins populair zijn onder jachtliefhebbers in deze regio, zijn ze elders relatief onbekend.

Zoals bij de meeste sporthonden, zijn Amerikaanse Waterspaniëls actief en energiek. Vanwege de vroege selectieve kweek zijn ze echter gezegend met een gelijkmatig temperament waardoor ze geschikt zijn voor kleinere huizen en appartementen, zolang ze maar krachtig worden getraind. Deze eigenschap maakt ze uitstekend geschikt voor kinderen en als therapiehonden. De Amerikaanse waterspaniël leeft een matig lange levensduur van 10 tot 13 jaar.

Over & geschiedenis

De Amerikaanse waterspaniël werd in het midden van de 19e eeuw ontwikkeld als een sporthond in het middenwesten. Men denkt dat de ontwikkeling van het ras voornamelijk heeft plaatsgevonden in de valleien van Fox River en Wolf River in Wisconsin. Aanvankelijk was jagen een manier van leven en voorzag het in het levensonderhoud van vroege kolonisten in het koude klimaat van deze regio. Deze honden zijn voorzien van een dubbele waterdichte vacht, waardoor ze zowel op het land als in het water kunnen werken. Ze zijn sterk en bedreven in het binnenhalen van verschillende soorten wild, maar zijn compact genoeg om in een kleine boot te passen. Voorlopers van het ras worden verondersteld de Ierse Water Spaniël, Curly Coated Retriever en de nu uitgestorven Engelse Water Spaniel te omvatten

Tijdens de vroege jaren 1900 begon Dr. Fred J. Pfeifer uit New London, Wisconsin, deze honden te verzamelen en te fokken. Dr. Pfeifer, destijds bekend als de bruine Amerikaanse Waterspaniël, richtte Wolf River Kennels op met het doel deze honden te fokken en te verkopen. Hij fokte selectief op jacht- en apporteervermogen, intelligentie en zelfs temperament. Na de Tweede Wereldoorlog nam het gebruik van deze spanielen af als gevolg van de afname van de jacht als middel om in hun levensonderhoud te voorzien, en de toestroom van andere rassen (setters en wijzers) die meer gespecialiseerd waren in de recreatieve jacht. Zonder de inspanningen van Dr. Pfeifer zou dit ras wel eens uitgestorven kunnen zijn. In plaats daarvan werd het ras in 1940 erkend door de Raad van beheer en werd het in 1985 de staatshond van Wisconsin. Er wordt gespeculeerd dat de Amerikaanse Waterspaniël heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van de Boykin Spaniël, een populair jachtras in het zuiden van de Verenigde Staten.

Verschijning

Amerikaanse Waterspaniëls zijn compacte, middelgrote honden die stevig gebouwd en goed gespierd zijn, maar gracieus in beweging blijven. Het hoofd en de vierkante snuit zijn beide van gemiddelde lengte, met een brede schedel en een matige stop op het voorhoofd. De lippen zijn strak en de neus is meestal donker van kleur. De ogen staan ​​uit elkaar, met strakke oogleden die niet hangen. Oogkleur is bruin, hazelnootbruin of geelachtig bruin. De oren, iets boven de ogen geplaatst, zijn lobvormig en groot. De algehele expressie van het ras is opgewekt en intelligent.

Deze spaniel heeft een middellange, gespierde nek die niet gebogen is. De bovenbelijning is vlak of licht hellend, zonder prominente schoft. De borst is goed ontwikkeld, maar niet te breed, waardoor de taille iets smaller wordt. De benen zijn sterk met matig bot, zonder dat er een plooi in de achterpoten wordt opgemerkt. De staart is van gemiddelde lengte en bevedering, iets onder of boven de bovenlijn gedragen.

amerikaanse waterspaniel

Mannetjes en vrouwtjes zijn vergelijkbaar, met mannetjes variërend van 14 tot 21 kg en vrouwtjes van 11 tot 18 kg. Het ras varieert van 38 tot 46 cm hoog. De vachtkleur is effen lever, bruin of donkere chocolade. De dubbele vacht bevat een ondervacht voor warmte en een grove, licht olieachtige buitenlaag voor waterdichtheid en om schade door doornstruik in het veld te voorkomen. De vacht is ofwel marcel (golvend) of gekruld en bedekt alle gebieden ter bescherming. De poten zijn matig bevederd. De gang is sterk, stabiel en weloverwogen, met beweging parallel aan de grond. Deze spaniel bewerkt het veld meestal op een ingrijpende manier, vergelijkbaar met een Engelse springerspaniël , maar blijft liever dichter bij z’n eigenaar.

Karakter en temperament

Typisch voor sportrassen, Amerikaanse Waterspaniëls zijn energiek maar gecontroleerd. Ze zijn speciaal gefokt om binnen het bereik van wapens te jagen en werken nauw samen met de jager bij het doorspoelen en ophalen van wild. Buiten het sporten, zorgt hun gelijkmatige temperament ervoor dat deze honden uitstekende huisdieren zijn, en in feite werden ze met dit in gedachten gefokt door Dr. Pfeifer.

Hoewel dit ras in een appartement of een klein huis kan worden gehouden, is een grote tuin of een nabijgelegen park ideaal voor lichaamsbeweging, wat dagelijks moet gebeuren. Een lange wandeling, hoewel nuttig, zal niet voldoende zijn om de Amerikaanse waterspaniël goed uit te oefenen. Zonder deze uitlaatklep kunnen ze destructief gedrag vertonen en zijn ze vatbaar voor verlatingsangst als ze voor langere tijd alleen worden gelaten (vergelijkbaar met de meeste spanielen die zijn gefokt als jachtgezellen). Ze zijn typisch vocaal en hebben de neiging zich te hechten aan een enkele familie of een individu binnen een gezin. Door hun sociale aard zijn het lieve huisdieren die het over het algemeen goed doen met kinderen en volwassenen, en die bij vroege introductie veilig kunnen zijn bij katten.

Training

Amerikaanse Waterspaniëls zijn erg intelligent en enthousiast om te behagen. De training moet heel vroeg in het leven beginnen en kan vanwege koppigheid langzamer vorderen dan bij andere spaniëlrassen. Deze honden hebben vaak een aangeboren behoedzaamheid tegenover vreemden. Blootstelling aan verschillende mensen op jonge leeftijd kan helpen. Eenmaal getraind, hebben ze een uitstekende herinnering vanwege hun gretigheid.

Gezondheid

De Amerikaanse waterspaniël heeft een gemiddelde levensduur van 10 tot 13 jaar. Variabiliteit in vroege fokprogramma’s heeft bijgedragen aan het verminderen van het voorkomen van genetische aandoeningen die vaak voorkomen bij andere zeldzame rassen met minder genetische diversiteit. Toch komen er nog steeds enkele erfelijke aandoeningen voor.

Oogaandoeningen
Bij dit ras kunnen drie verschillende oogaandoeningen voorkomen:

Retinale dysplasie
Retinale dysplasie wordt gekenmerkt door plooien of klonten in het netvlies van het oog. Dit kan leiden tot blinde vlekken of volledige blindheid als het netvlies losraakt. Dit is geen progressieve ziekte en kan slechts één oog treffen. Er is geen behandeling.

Progressieve retinale atrofie
Progressieve retinale atrofie is een progressieve, onbehandelbare ziekte die verlies van fotoreceptorcellen in het netvlies van het oog veroorzaakt. Bewijs van deze ziekte kan worden opgespoord voordat de klinische symptomen optreden, daarom wordt alle fokkers aangeraden om hun fokdieren jaarlijks te laten controleren door een dierenarts oftalmoloog.

Cataract
Cataracten bij dit ras kunnen optreden in minder dan een jaar van het leven (erfelijk) of later in het leven, hetzij spontaan, hetzij als gevolg van retinale dysplasie. Een cataract is een troebelheid in de lens en kan tot blindheid leiden. Deze aandoening is mogelijk te behandelen met een operatie door een dierenarts oftalmoloog.

Heupdysplasie
Zoals bij veel rashonden, kan een heupaandoening optreden bij de Amerikaanse waterspaniël, hoewel het incident veel lager is dan bij de meeste andere sportieve hondenrassen. Deze aandoening kan later in het leven leiden tot ernstige artritis die mogelijk operatief moet worden aangepakt.

Het kan zijn dat er op jonge leeftijd geen symptomen van de aandoening zijn, dus het wordt alle fokkers aangeraden om honden en teven te laten röntgenfoto’s door een dierenarts, met deskundige beoordeling van de films voorafgaand aan de fokkerij.

Hormoon-responsieve dermatose bij volwassenen
Deze erfelijke aandoening veroorzaakt een symmetrisch patroon van haarverlies van de nek, romp, dijen en buik. Het is niet schadelijk, maar wel lelijk. Reuen worden vaker getroffen. Deze aandoening reageert over het algemeen op hormoonvervangende therapie, maar kan duur zijn om te behandelen. Getroffen dieren mogen niet worden gefokt.

Allergieën
Veel rashonden worden getroffen door allergieën en de Amerikaanse Waterspaniël is geen uitzondering. Honden kunnen allergisch zijn voor eiwitten in voedsel, omgevingsinvloeden en insecten. Een grondig onderzoek door een dierenarts, samen met een goede registratie van de timing en duur van uitbraken en de respons op de behandeling, kunnen triggers helpen elimineren. Genetica kan een factor zijn bij het ontstaan van allergieën.

Oor infecties
Zoals bij alle rassen met hangende oren, zijn Amerikaanse Waterspaniëls vatbaar voor het ontwikkelen van oorontstekingen. Wekelijks regelmatig schoonmaken, en vooral na het zwemmen, zal het aantal infecties helpen verminderen. Als ze slecht onder controle zijn, kunnen deze infecties leiden tot chronische ontstekingen, oorhematomen en stenotische gehoorgangen.

Epilepsie
Deze neurologische aandoening kan Amerikaanse Waterspaniëls aantasten en kan leiden tot aanval-achtige activiteit. Het kan ernstig en storend genoeg zijn dat behandeling gerechtvaardigd is. Onderzoek door een dierenarts om andere oorzaken uit te sluiten, moet plaatsvinden voordat wordt begonnen met levenslange medicatie tegen aanvallen.

Hypothyreoïdie
Hoewel mogelijk niet genetisch, treedt deze aandoening op na een immuungemedieerde vernietiging van de schildklier. Het komt vaker voor bij vrouwelijke honden dan bij reuen, wat duidt op een erfelijk patroon. Tekenen kunnen zijn: gewichtstoename ondanks verlies van eetlust, lethargie en huidproblemen. Het is gemakkelijk te behandelen met goedkope, levenslange hormoonvervanging.

Oefening en activiteitsniveaus

Amerikaanse Waterspaniëls zijn energieke, enthousiaste honden die gedijen in een omgeving waar ze mentaal en fysiek gestimuleerd worden. Het zijn natuurlijke retrievers vanwege hun historische fokkerij als sportieve en apporterende metgezellen. Ze gedijen goed met een levensstijl die het ophalen van activiteiten omvat en tijd om te ravotten en los te spelen. Dagelijkse wandelingen zullen waarschijnlijk niet voldoende zijn om aan de trainingsbehoeften van dit ras te voldoen.

Er zijn veel georganiseerde activiteiten die deze spanielen leuk vinden. Agility, flyball en schuurjachten zijn allemaal uitstekende opties. Gehoorzaamheid en rallywedstrijden kunnen ook worden overwogen. En zwemmen is natuurlijk een geweldige uitlaatklep, aangezien Amerikaanse Waterspaniëls natuurlijke zwemmers zijn. Bij het beschouwen van dit ras als een familiehuisdier, zal krachtige activiteit een verplicht onderdeel van het dagelijks leven moeten zijn om verveling te voorkomen die leidt tot destructief gedrag.

Uiterlijke verzorging

De oren en vacht van de Amerikaanse waterspaniël hebben regelmatig verzorging nodig om een ​​optimale gezondheid te behouden. Zoals bij alle honden met grote, hangende oren, is wekelijkse schoonmaak vereist, evenals spoelen en drogen na het zwemmen. Dit zal het aantal oorontstekingen helpen verminderen die medische tussenkomst vereisen. Deze honden werpen twee keer per jaar zwaar, en wekelijks poetsen helpt bij het verwijderen van dood haar en het verminderen van losse haren in huis, vooral tijdens het vervaarseizoen. Trimmen is niet vereist, maar de vacht kan worden bijgesneden voor netheid. Alleen baden als deze vuil is, wordt aanbevolen, aangezien het verwijderen van natuurlijke oliën tijdens regelmatig baden uitdroging van de huid kan veroorzaken. Nagels moeten maandelijks worden bijgesneden, vooral als ze niet tijdens het sporten worden gedragen.

Plaats een reactie