Afghaanse Windhond

De spectaculaire vacht van de Afghaanse windhond is onmiskenbaar en is ontstaan als bescherming tegen de barre temperaturen in de bergen van Afghanistan. Dit zorgt ervoor dat hij niet met enig ander ras kan worden verward. Zijn koninklijke houding logenstraft zijn oorsprong als jacht- en herdershond gedurende vele eeuwen, omdat het een van de vroegste gedomesticeerde rassen is, hoewel gedetailleerde historische verslagen van zijn ontwikkeling beperkt zijn.

Afghanen zijn van nature afstandelijk en zoeken of verlangen zelden aandacht van hun baasjes. Ze hechten zich sterker aan één persoon, maar genieten er gewoon van om in het gezelschap van mensen te zijn in plaats van dat ze per se in het middelpunt van de belangstelling staan. De afstandelijke gezichtsuitdrukking, zo kenmerkend voor het ras, weerspiegelt heel goed hun overheersende gedragspatronen. Ze zijn van nature gevoelig en leven over het algemeen liever niet met kinderen of veel andere dieren.

De lange en zijdeachtige vacht van het ras, die in veel opzichten op mensenhaar lijkt, vereist enorm veel werk om te onderhouden. Dagelijks poetsen en kammen, evenals regelmatig baden, zijn vereist om het in topconditie te houden en om te voorkomen dat knopen en klitten ontstaan. Bovendien hebben Afghanen veel lichaamsbeweging nodig, tot wel enkele uren per dag, wat betekent dat het eigendom inhoudt dat er elke dag grote delen worden besteed aan de zorg voor dit opvallende huisdier.

Hoewel het ras over het algemeen gezond is, zijn ze ook erg gevoelig voor pijn en zullen ze waarschijnlijk meer dan een redelijk deel van de bezoeken aan de dierenartspraktijk voor hobbels en blauwe plekken ervaren. De gemiddelde levensverwachting van de Afghaanse windhond is 11–14 jaar.

Over & geschiedenis

Er is niets definitief bekend over de vroegste geschiedenis van het ras, waarbij veel autoriteiten speculeren dat het mogelijk in het Midden-Oosten is ontstaan. Genetische studies hebben aangetoond dat de Afghaan een van de basale rassen is, die duizenden jaren geleden zijn ontwikkeld op basis van de voorouders van de moderne wolf. Slechts enkele van de oosterse rassen, zoals de Shiba Inu, Shar-Pei en Chow Chow, evenals de Basenji, kunnen een even lange geschiedenis claimen. De Saluki wordt verondersteld het ras te zijn dat het meest verwant is aan de Afghaanse windhond, omdat het is ontstaan ​​uit dezelfde tak van de hondenfamilie.

Waar het ook voor het eerst werd ontwikkeld, het ras werd een onschatbare werkpartner voor de bevolking van Afghanistan, waar het werd verfijnd tot veel verschillende ‘typen’, afhankelijk van de regio en het gebruik waarvoor het werd gebruikt. De unieke vacht die is ontwikkeld om het in staat te stellen de wrede weersomstandigheden van de Afghaanse bergen te overleven, waar het werd gebruikt voor uiteenlopende doeleinden, van het hoeden van vee tot het jagen op luipaarden. De lange kaken en naar voren gerichte ogen van de Afghaan plaatsen hem stevig in de windhondengroep, wat betekent dat hij vertrouwde op uitstekend binoculair zicht om prooien te zien en te achtervolgen.

afghaanse windhond

Het was jarenlang illegaal om het ras uit Afghanistan te exporteren; het was echter in het Verenigd Koninkrijk waar moderne inspanningen uiteindelijk leidden tot de standaardisering van de Afghaan zoals we die nu kennen. De eerste honden die in het VK werden geïmporteerd, zijn mogelijk door Britse militairen uit de Raj gesmokkeld, hoewel dit een punt van discussie blijft onder de historici van het ras. In ieder geval zijn er twee hoofdfamilies ontwikkeld langs verschillende lijnen: de Bell-Murray- en Ghazni-soorten. Het was de Ghazni-lijn die vervolgens naar de VS werd geëxporteerd. Het ras werd in 1926 officieel erkend door de Raad van beheer.

Uiterlijk

De Afghaanse windhond is een elegante en aristocratische windhond met een glanzende, vloeiende vacht. Het haar moet lang en dicht zijn en dicht tegen de oren en flanken hangen, hoewel het bij volwassen honden korter is langs de schouders en rug. Er zijn zeer lange franjes aan de achterkant van de benen en oren, terwijl de kruin van het hoofd een ‘topknoop’ heeft die wordt versterkt door een hondentrimmer. Alle vachtkleuren zijn toegestaan ​​door de Kennel Clubs, hoewel witte aftekeningen rond het gezicht minder de voorkeur hebben dan het typische donkere masker.

Het hoofd van de Afghaan is lang en slank met krachtige kaken die zijn vermogen om te jagen weerspiegelen. De oren zijn lang en breed, zitten achterover en liggen plat tegen het hoofd. De amandelvormige, donkere of gouden ogen geven meestal een uitdrukking van afstandelijke onverschilligheid.

Het ras heeft een lange slanke nek en rug, wat leidt tot een staart die dun is, laag op de rug zit en in een duidelijke ‘lus’ aan het uiteinde wordt gedragen. De achterpoten van de hond zijn merkbaar gespierder dan de voorpoten, met grote voeten en kussentjes die ontworpen zijn om trauma op te vangen tijdens het lopen over ruwe grond. De borst is smal en erg diep, met de buik snel tot aan de rand.

Karakter en temperament

De Afghaan is geen ras voor iemand die een aanhankelijk en behoeftig huisdier wil. Hoewel pups speels en enthousiast zullen zijn, rijpt het ras na verloop van tijd tot een nogal gereserveerde en afstandelijke hond. De typische Afghaan wordt eerder opgerold in de hoek van een kamer gevonden dan over de voeten van de eigenaar. Dat wil echter niet zeggen dat ze kunnen gedijen zonder gezelschap. Zoals met elke hond van werkende afkomst, heeft de Afghaanse windhond het sterkst een band met één persoon op wie hij beter zal reageren. Wanneer hij in actie wordt geroepen, bijvoorbeeld tijdens een wandeling, wordt het duidelijk dat de Afghaan in plaats van het gezelschap van mensen kwalijk te nemen, er gewoon de voorkeur aan geeft afstandelijk te blijven totdat er iets is om zijn interesse te wekken.

Afghanen zijn gevoelig voor ruwe behandeling en zelfs harde woorden kunnen ervoor zorgen dat ze erg teruggetrokken en zelfs defensief worden als ze slecht worden behandeld. Om deze reden zijn het geen ideale honden voor kinderen, aangezien het aanhoudend trekken of knijpen van het haar bij een jong kind waarschijnlijk slecht afloopt, waarbij de lage tolerantie van het ras voor pijn en de gevoelige aard waarschijnlijk resulteren in defensief bijten.

Zoals bij elke windhond, zijn Afghanen niet altijd betrouwbaar met kleinere huisdieren, en als een kat of ander klein dier wegrent, wordt het gezien als een eerlijk spel om te achtervolgen. Als de hond vanaf zijn puppytijd met een kat wordt grootgebracht, zal hij waarschijnlijk dat individuele dier respecteren, maar dit geldt niet voor anderen. Ze hebben vaak een hekel aan het gezelschap van andere honden, omdat de meesten waarschijnlijk te uitbundig en enthousiast zijn voor de verfijnde Afghaan.

Trainen

Afghanen zijn intelligente honden waarvan bekend is dat ze ondeugend zijn en in staat zijn om problemen op te lossen om iets te krijgen dat ze willen. Het is echter evenzeer bekend dat ze een van de moeilijker te trainen rassen zijn, die slecht scoren in termen van het leren van nieuwe commando’s en de snelheid van reageren op verbale commando’s. Het trainen van een Afghaan vereist tijd en geduld, en zoals hierboven uitgewerkt, reageert het ras niet goed op een gefrustreerde of kritische eigenaar.

Professionele gehoorzaamheidstraining, waarin socialisatie is opgenomen, is aan te raden vanaf jonge leeftijd. Zonder deze vroege socialisatie kan het ras geneigd zijn wantrouwend te staan ​​tegenover vreemden, hoewel het onwaarschijnlijk is dat dit ooit als agressie zal manifesteren. Het ras is even traag in het besef van het belang van zindelijkheidstraining, met veel Afghanen die als jongvolwassenen nog af en toe binnenshuis vuil worden. Nogmaals, dit is iets dat door de eigenaar moet worden begrepen en verwacht, en met de tijd en een geduldige benadering zal het probleem voorbij zijn.

Gezondheid

De meeste Afghanen zijn zeer gezonde honden, en de meeste van de volgende aandoeningen komen zelden voor.

Afghaanse myelopathie
Een zeldzame genetische aandoening waarbij jonge honden van 6-9 maanden oud progressief functieverlies in de achterpoten vertonen. Het wordt veroorzaakt door necrose (of dood) van zenuwweefsel in het ruggenmerg, en kan verlamming van de luchtwegen en de dood veroorzaken.

Anesthetische intolerantie
Hoewel het op zich geen gezondheidsprobleem vormt, hebben Afghanen, samen met andere windhonden, speciale zorg nodig bij het ondergaan van algemene anesthesie. Hun extreem lage lichaamsvetreserves betekenen dat geneesmiddelen heel anders worden gemetaboliseerd dan de meeste rassen, en dierenartsen die met het ras te maken hebben, moeten hiervan op de hoogte zijn.

Chylothorax
Deze aandoening komt veel vaker voor bij Afghanen dan bij andere rassen en wordt veroorzaakt door lekkage van vetrijke chlye (vloeistof die immuuncellen transporteert) naar de ruimte rond de longen en het hart. Aangetaste dieren kunnen tekenen van gewichtsverlies en malaise vertonen, of kunnen eerst ademhalingsmoeilijkheden vertonen. Medische en chirurgische behandelingen kunnen worden geprobeerd, met wisselend succes.

Corneale dystrofie
Kleine defecten kunnen bij sommige honden zichtbaar zijn op het hoornvlies (het heldere oppervlak van het oog), maar zijn zelden significant.
Verwijde cardiomyopathie
Deze aandoening treft minder dan 2% van de Afghaanse windhonden en is te wijten aan progressieve uitrekking en verzwakking van de spierwanden van het hart.

Eversie van het nictiterende membraan
Dit is algemeen bekend als “kersenoog”, omdat het zich manifesteert als een roze of rode weefselbol die verschijnt in de mediale hoek van een of beide ogen. Dit weefsel is een van de traanklieren van het oog, normaal gesproken weggestopt onder het derde ooglid van de hond. Er moet een operatie worden uitgevoerd om de klier in zijn normale positie te vervangen.

Glaucoom
Verhoogde druk in het oog door overmatige vloeistofproductie of onvoldoende drainage. Komt vaker voor bij oudere honden, vereist vaak verwijdering van het aangetaste oog.

Hypothyreoïdie
Een veel voorkomende endocriene aandoening bij rashonden, waarbij lage niveaus van circulerend schildklierhormoon tekenen van lethargie en huidveranderingen veroorzaken, zoals pigmentvlekken en haaruitval. Gewichtstoename, typisch gezien bij andere rassen, is misschien geen opvallend kenmerk bij Afghanen.

Osteochondritis Dissecans
Dit is een aandoening waarbij gewrichtskraakbeen zich niet op de normale manier ontwikkelt, met zwakke plekken en loslating tussen kraakbeen en bot. Dit manifesteert zich meestal als kreupelheid bij puppy’s of jonge volwassenen. Goede voeding helpt het risico op het ontstaan ​​van dit probleem te verminderen.

Pemphigus Foliaceous
Een auto-immuunziekte, waarbij huidweefsel op ongepaste wijze wordt aangevallen door witte bloedcellen. Dit wordt meestal gezien als blaren en korsten op de voeten en mucocutane overgangen (rond de ogen, lippen en geslachtsorganen). Reageert in de meeste gevallen goed op medische behandeling.

Netvliesloslating
Het netvlies is de dunne laag zenuwcellen die de achterkant van het oog bekleedt en grotendeels verantwoordelijk is voor het gezichtsvermogen. Het is een delicate structuur en bloeding of vochtophoping als gevolg van trauma of hoge bloeddruk kan ertoe leiden dat het loskomt van zijn gehechtheid. Dit resulteert in verlies van het gezichtsvermogen, dat meestal permanent is.

Retinale dysplasie
Aangeboren afwijkingen in de structuur van het netvlies kunnen af ​​en toe worden waargenomen bij puppy’s van de Afghaanse windhond.

de ziekte van von Willebrand
Samen met hemofilie A (hierboven) is dit een ander erfelijk defect in het stollingssysteem. Tekenen van overmatig bloeden kunnen afwezig zijn totdat het dier bijvoorbeeld een routinematige operatie voor castratie ondergaat.

Oefening

Afghanen moesten in hun oorspronkelijke rol dagen achtereen door berghellingen zwerven. Het resultaat is dat het ras een groot uithoudingsvermogen heeft en een aanzienlijke hoeveelheid lichaamsbeweging vereist om aan hun behoeften te voldoen. Ze worden ook met een ongelooflijke snelheid gezegend en profiteren van periodes van krachtige activiteit, hoewel elke off-the-lead-oefening in een gecontroleerde omgeving moet plaatsvinden, vrij van het zien van kleine dieren die voor prooi kunnen worden aangezien.

Toekomstige eigenaren moeten minimaal twee uur gestructureerde lichaamsbeweging per dag toestaan. Bovendien geven Afghaanse windhonden, als grote honden, de voorkeur aan buitenruimte thuis, en een veilig omheinde tuin moet ook als een voorwaarde voor eigendom worden beschouwd.

Uiterlijke verzorging

Mogelijk meer dan enig ander ras vereist de Afghaanse windhond veel inspanning om zijn vacht in goede of zelfs acceptabele staat te houden. Het lange, fijne haar raakt heel gemakkelijk in de knoop en ontwikkelt zich snel tot klitten, die misschien niet meer te ‘plagen’ zijn. Het ras moet dagelijks worden geborsteld en gekamd, met baden als dat nodig is, en het regelmatig inschakelen van de diensten van een professionele trimmer is een noodzaak voor de meeste eigenaren.

Nagels moeten zo nodig worden afgeknipt om te voorkomen dat ze slepen of klikken tijdens het lopen, maar er moet uiterst op worden gelet dat ze niet te kort worden geknipt, aangezien dit buitengewoon pijnlijk zal zijn, en het is onwaarschijnlijk dat een Afghaan het proces herhaalt na een slechte ervaring. Het ras geniet over het algemeen een goede tandgezondheid, maar het is niettemin een goede gewoonte om de tanden meerdere keren per week te poetsen. Dit zou idealiter moeten worden gestart als de hond jong is, wanneer het gemakkelijker is om nieuwe ervaringen te introduceren.

Plaats een reactie